Ragnar

获得义 – 亚伯拉罕的实例

前面我们看到亚伯拉罕仅仅通过信获得了义。这在一个短句中也有说明: 亚伯兰信耶和华,耶和华就以此算为他的义了。(创世纪15:6) 信仰不是关于神的存在 思考一下“信”的意思。许多人认为“信”指相信神是存在于世的。我们认为神只是想让我们相信他在那里,但是圣经给出了不同的释义。它是这样说的: 你信神只有一位,你信的不错;就连鬼魔也信,却是战兢。(雅各书 2:19) 这里圣经中用讽刺的手法表明,简简单单的信神是存在于世让我们变得和魔鬼一样。亚伯拉罕确实相信神的存在,但是那不是他获得义的原因。神已经承诺亚伯拉罕会给他一个儿子,正是这个承诺,亚伯拉罕不得不选择是否去相信它,尽管他知道他已经80多岁,而他的妻子已经70多岁了。他相信神在某种程度上会履行这个承诺。信仰,在这个故事中,意味着信任。亚伯拉罕选择相信神会赐予他一个儿子。 当亚伯拉罕选择相信神会履行赐予他一个儿子的承诺时,神同样给予他 – “奖励”他 – 义。最后亚伯拉罕不仅得到了承诺的实现(一个儿子以及随之而来的大国),也得到了义。 义 – 并非来自于功绩或努力                       亚伯拉罕并不是赚到了“义”;它是被“奖励”给他的。二者有什么区别呢?如果你赚到了某样东西,你为了获得它付出了努力 – 你值得获得它,就像你做了工作就会得到工资一样。但是如果某样东西被奖励给你,它是直接给你的,不是赚的或应得的,而只是接受。 我们认为多做好事少做坏事,做善事,或者满足义务使我们值得或应得义。亚伯拉罕证明这个想法是错的。他没有尝试去赚得义,他仅仅选择去相信神对于他的承诺,义即被赋予。 亚伯拉罕的信仰:他赌上了他的生活 选择去相信承诺中许下的儿子很简单,但是却不容易。当他第一次被许以“大国”的时候,他已经75岁了。他离开了他的故乡,旅行去了迦南。大约10年过去了,亚伯拉罕和莎拉仍旧没有一个孩子,何谈大国!“如果能够做到,神为什么还没有给我们一个儿子呢?”他可能会有疑问。亚伯拉罕相信会有儿子的承诺,因为他相信神,尽管他不明白承诺涉及到的一切,他的问题也没有全数得到解答。 相信承诺需要积极的等待。住在帐篷中等待承诺的实现打乱了他的整个生活。找一个借口,回到他离开多年、兄弟亲朋仍在的故乡美索不达米亚(现在的伊拉克)应该会容易的多,那里的生活很舒适。 然而,他对承诺的信任高于生活中的其他目标 – 安全、舒适和健康。他可以不相信承诺,仅仅相信神的存在,并继续参与宗教活动,做做善事,但是这样他将仅仅保持了他的宗教信仰,而不会被“赐予”义。… Read More »获得义 – 亚伯拉罕的实例

对一个被忽视的人的永恒的承诺

当今世界上对体育运动和政治的大幅报导将很快被遗忘,因为我们把注意力集中到其他的娱乐、竞赛或政治的事件中;某天的热门在第二天即被抛至脑后。从上一篇文章中我们看到在亚伯拉罕的时代这是真实的。在4000年前吸引人们注意的重大成就现在已经被遗忘,但是一个被轻声告知于某个人的承诺,尽管在那个时代被忽视,一直在发展着,并在我们眼前展开。在大约4000年前给予亚伯拉罕的承诺已经成为现实,或许神的确存在并在我们的生活中起着作用。 亚伯拉罕的抱怨 在得到创世纪12章中记载的承诺之后,亚伯拉罕的人生又过去了几年。按照指示,亚伯拉罕搬去了迦南(承诺中的土地)即今天的以色列,但是承诺会给予他的儿子并没有出生,所以亚伯拉罕开始担心了。 这些事以后,耶和华的话在异象中临到亚伯兰说: “亚伯兰,你不要惧怕,我是你的盾牌;你的赏赐是很大的。” 亚伯兰说:“主耶和华啊,我一向都没有孩子,你还能赐给我甚么呢?这样,承受我家业的,就是大马士革人以利以谢了。”亚伯兰又说:“你既然没有给我后裔,那生在我家中的人,就是我的继承人了。”(创世纪15:1-3)  神的承诺 亚伯拉罕在他的土地上露营,等待着承诺中的“大国”的形成。但是当他已经快85岁了(他露营的11年),什么事都没有发生。他抱怨说神没有遵守他的承诺。他们的接下来的对话如下: 耶和华的话又临到亚伯兰说:“这人必不会作你的继承人;你亲生的才会是你的继承人。” 于是领他到外面去,说:“你向天观看,数点众星,看你能不能把它们数得清楚。”又对他说:“你的后裔将要这样众多。” (创世纪15:4-5) 所以神扩展了他最初的承诺,宣告了亚伯拉罕会有一个儿子以及如天上星星般数也数不清的后裔,这些人将会被赋予承诺的土地,就是今天的以色列。 亚伯拉罕的回应:永恒的作用 亚伯拉罕是如何回应扩展了的承诺呢?下面的句子被圣经本身认为是整本圣经中最重要句子中的一个。它帮助我们理解圣经和神的内心。它这样说: 亚伯兰信耶和华,耶和华就以此算为他的义了。(创世纪15:6) 如果我们把代词用名字替换,会更容易理解这句话,它成为: 亚伯兰信耶和华,耶和华就以此算为亚伯拉罕的义了。(创世纪15:6) 这是一个简短并简单的句子,但是它相当重要。为什么呢?因为在这个小句子中亚伯拉罕获得了“正义”。这是我们得以站在神的面前所需的一个 – 且是仅有的一个 – 品质。 回顾我们的问题:污秽 从神的角度来看,尽管我们是根据神的形象被造出来的,我们仍会被诱导着变得污秽。圣经说: 耶和华从天上察看世人,要看看有明慧的没有,有寻求神的没有。人人都偏离了正道,一同变成污秽;没有行善的,连一个也没有。(诗篇… Read More »对一个被忽视的人的永恒的承诺

一个古老却在当前仍影响我们的旅程

尽管以色列是一个小国,它总是出现在新闻中。新闻不断报道着犹太人前往以色列、那里所发明的技术、以及冲突、战争和周边民族的紧张局势。原因是什么?让我们看一下以色列的历史。圣经的创世纪篇揭示了4000多年前,有一个现在非常出名的人到那里露营,圣经说他的故事影响了我们的未来。 这个古代的人就是亚伯拉罕(或亚伯兰)。我们应该认真对待他的故事,因为他走过的地方和城市在其他古老的作品中都被提到过。 对亚伯拉罕的许诺 神曾对亚伯拉罕承诺: “我必使你成为大国,赐福给你, 使你的名为大,你也必使别人得福, 给你祝福的,我必赐福给他;咒诅你的,我必咒诅他; 地上的万族,都必因你得福。”(创世纪12:2-3) 亚伯拉罕的名字变得伟大 我们大多数人都想知道神是否存在,以及他是否就是圣经中的神。在圣经中,神说“使你的名为大”,现在亚伯拉罕/亚伯兰这个名字众所周知。神的承诺已成现实。创世纪最早的版本收编于死海古卷,可回溯到公元前200-100年,表明了从那时开始就有了对这个承诺的记载。在那个年代亚伯拉罕这个名字并不怎么为人所知,所以神的承诺成真是在它被记录下来之后,而不是之前。 …依靠他的大国 令人惊讶的是亚伯拉罕的一生中确实没有做过什么了不起的大事。他不是伟大的作家,不是国王,不是发明家,也不是军队的首脑。他仅仅是去了被告知的地方露营,并且生了一堆孩子。他的名字变得伟大仅仅是因为他的子孙组建了大国,记录了他的一生,然后他的后代以及他们建立的国家变得伟大。这恰恰就是创世纪篇中12章所预示的方式(“我必使你成为大国…使你的名为大”)。历史上再没有另外一个人只是因为后代而不是个人成就而变得如此著名。 …通过承诺给予者的意愿 起源于亚伯拉罕的犹太人并不是我们通常意义认为的伟大种族。他们没有像罗马那样征服了一个庞大的帝国,也没有像埃及人建金字塔那样留下不朽的丰碑。他们的荣誉来自于他们撰写的书籍和法典,来自于一些非凡卓越的犹太人,以及他们作为一个与众不同的人类团体生存了上千年之久。他们的伟大并不是因为他们做了什么,而是别人对他们或者通过他们做了什么。预言中不断的说“我将…”,他们独一无二的伟大是因为神让它发生的,而不是他们的一些能力,胜利或者力量。 神对亚伯拉罕的承诺成为现实是因为他相信承诺并且选择与其他人不同的生活方式。想象一下这个承诺有多大的可能性不会实现,然而它的确实现了,并且持续展开,正如在几千年前被陈述的那样。这个例子是强有力的,承诺的实现仅因为承诺给予者的力量和权威。 仍旧震惊世界的旅程 圣经中说“亚伯兰就照着耶和华吩咐他的去了”(第4节)。他开始了如地图所示的、仍旧创造历史的旅途。 对我们的祝福 祝福并不仅对于亚伯拉罕,另外有一些东西也被承诺。它说“地球上的所有人都会通过你被祝福”(通过亚伯拉罕)。我们应该集中注意,因为你和我都是“地球上的所有人”的一部分,不论我们的宗教、肤色、背景、国籍、社会状态、或是我们所说的语言。这个包含了祝福的承诺是对于现在活着的每一个人!祝福是以何种方式,何时降临,以及什么样的祝福在这里没有被清楚的说明,但是既然我们知道承诺的第一部分已经成为现实,我们可以很自信的认为它的后一部分也将成为现实。我们将在下一篇文章中通过继续追随亚伯拉罕的旅程来找到解开这个秘密的钥匙。

耶稣的重生:事实还是虚构

我小时候听过很多关于宗教节日的了不起的故事。例如在圣诞节的时候,一个住在北极的胖老头驾乘驯鹿飞遍世界,从烟囱进入各家各户,给听话的小孩送礼物。再比如复活节的时候,复活节兔子也会送鸡蛋和巧克力给这些小孩子们。当我长大后,我认识到这些故事很温馨,但却不是真的 – 再回首,我可以笑面这些故事,但是我已经不再信以为真了。 我也听过关于宗教节日的其他故事, 包括牧羊人看到天使,智者追寻星辰,马厩中出生的小孩 – 圣诞的由来。或许最激动人心的故事应该是耶稣如何在十字架上死去,并于三天后重生 – 复活节的由来。 第二组故事看起来和第一组一样精彩。当我长大后并意识到第一组故事不是真的时,我有了一个问题:第二组故事是真实的么?毕竟两组故事都和宗教节日有关,都能激起人们的好奇,也同样显得不可思议。复活节的故事尤为如此,它讲述了耶稣在死后的第三天从墓中走出,重回人世。这或许是所有宗教中最不可思议的故事了,甚至可以用作报纸头条 – 亡者重返人间。这会是真的么?是否有合理的证据来证实它呢? 这些问题或许很难回答。但是它们值得我们去思考,因为它们和我们的生活息息相关。毕竟我们中最明亮的,最强大的,最有势力且最有力量的那个人最终会死,我们也一样。如果有人能够打败死亡,这就应该引起我们的兴趣。让我大致分享一下在我学习和思考这个问题过程中的所学吧。 关于耶稣的历史背景 – 非圣经记载 或许尝试去回答这个问题最好的方法就是研究各种可能,在不做出基于信仰的预判的情况下,找出其中最讲的通的那个。耶稣存在于世,并在公众面前死去这个改变了历史进程的事实是毋庸置疑的,甚至无需通过圣经来证明。许多文献中都有关于耶稣和他对于世俗世界影响的记载。让我们来看一下其中的两篇。罗马的地方官、历史学家塔西佗发表过一篇描述1世纪(公元65年)尼禄如何残害那些被当做焚烧罗马的替罪羊的基督徒们的文献,其中有对耶稣的记录。下面是他在公元112年写的一段话: 尼禄用尽残忍的手段惩罚基督徒们,因为他憎恨他们激增的数量。作为教派创始人的基督,被提比略统治时期朱迪亚的地方长官本丢·彼拉多判处了死刑。但是,在被压制了一段时间后,这邪恶的迷信再次爆发,不仅来自于伤害发生地朱迪亚,也通过罗马市进行散播。 Tacitus. Annals XV. 44 (112 AD) 关于这段论述,令人感兴趣的地方在于,塔西佗证实了耶稣是:1)一个历史人物;2)被本丢·彼拉多处死;3)到公元65年(尼禄的年代)为止,基督教的信仰从朱迪亚穿越地中海,传播到了罗马,信奉基督教的信徒之多以至于罗马的皇帝感到他不得不着手处理这件事。需要注意的是科尼利厄斯·塔西佗是作为敌对势力的证人来讲述这些事情的,因为他认为耶稣兴起的运动是“邪恶的迷信”。… Read More »耶稣的重生:事实还是虚构

像中土世纪的兽人一样被毁坏

    在上一章中,我们看到了圣经中有关人按照神的形象被造的记载。这段记载也解释了人的生命为什么如此宝贵。然而接下来圣经从神的创造又谈到了更严肃的问题。这些问题在圣经的诗篇中有所提及。      耶和华从天上垂看世人,要看有明白的没有,有寻求神的没有。他们都偏离正路,一同变为污秽,并没有行善的,连一个也没有。(诗篇14:2-3) 这里说的是一同变为污秽。虽然我们按照神的形象被造,但在我们里面的这个形象被毁坏了。毁坏的表现是,我们选择独立于神(所有人都转离不去寻求神),不再行善。                 对精灵和兽人的思考 通过对比电影《指环王》中的精灵和兽人,我们会有更好的理解。兽人丑陋而邪恶,精灵美丽而充满和平(比如莱戈拉斯)。但兽人实际也曾是被索伦(Sauron)毁坏了的精灵。兽人里面最原始的精灵的形象,被毁掉了。与此相似,圣经中说人类堕落了,神最初创造的是精灵,但我们却变成了兽人。 比如,我们知道何谓良举,何谓恶行。虽然我们知道,却做不到。就像一台电脑染了病毒,不能再正常运转。我们的道德标准仍然在,只是病毒把它损坏了。圣经开篇时的人类良善而正直,但后来却堕落了。这与我们对自己的观察不谋而合,但却引申出另外一个问题,就是为什么上帝如此创造我们?我们知道善与恶,但也由此而堕落。正如无神论者克里斯托弗·希琴斯所抱怨的:“如果神真的想让人类从这些堕落思想中解脱出来,他早应该更为小心地创造出一个不同的物种。” (出自克里斯托弗·希琴斯2007 出版的 《神不伟大:信仰如何破坏了一切》一书的第100页) 但是克里斯托弗漏掉了一些很重要的东西,圣经中并没有说神是这样创造我们的,只是在我们被造之后发生了很糟糕的事。人类的始祖背叛上帝,而他们也是在自己的背叛中发生改变,并堕落了。 这就是我们经常所说的堕落。作为第一个被神创造的人类,亚当与神之间设有约定,就如婚约中的忠实,但亚当违背了这份约定。圣经中记载,虽然亚当答应神他不会吃智慧树上的果子,但他最终还是吃了。此约定以及智慧树本身,都赋予了亚当自由意志去决定是否要忠实于上帝。亚当是按照神的形象创造的,他和神之间拥有朋友搬的关系。对于被造,亚当没有选择,因此上帝允许他可以对与上帝的关系作出选择。这就好比如果坐着是不可能的,那么站立就不是一个真实的选择。亚当必须对神的友情和信任作出选择,选择的中心就在于那个命令—不要吃那棵树上的果子。但是亚当最终选择了背叛,并且由他开始的背叛,在其以后所有的世代中从未停止,直到今天。我们将从下一章看一看这意味着什么。