我的个人见证:从一个酗酒的富豪花花公子学到的智慧

我想要在这里分享我是如何从所罗门全心追求享乐和智慧的故事中找寻到了福音对我而言的价值和意义。这将帮助您更好地理解本网站所登载的文章。(哦,对了,关于我的基本信息:我叫Ragnar Oborn, 现在定居在加拿大,结婚并育有一子。我在多伦多大学、新不伦瑞克大学和阿卡迪亚大学接受过教育)

特权青年的不安

 我来自中产阶级知识分子家庭。 我出生于瑞典,还在小的时候便移民到加拿大。我的青少年时期在阿尔及利亚、德国和喀麦隆等几个国家居住,最后回到加拿大接受大学教育。像其他人一样,我想要(并且仍然希望)体验一种完整的人生- 内心满足、平安,过有意义和有目的的人生,并且拥有良好的人际关系。

我从小便热爱读书。在具有不同宗教和文化背景的国家成长的经历帮助我接触到了关于“什么是完全正确”和“什么是完整的人生”的不同看法。 我发现:尽管我(以及大多数西方国家的人)拥有前所未有的财富、技术和实现这些目标的机会,但讽刺的是,这些目标似乎难以掌控。 我注意到现代人的夫妻/爱情关系比前几代人变得更加随意和短暂。我们的生活被冠以“鼠辈”的蔑称。 有人告诉我,如果我们能够“多拥有一点”,那么我们就会离目标更近,直至最终实现我们的目标。 但还需要多少? 多拥有一点什么? 钱? 科学知识? 技术? 还是享乐?

作为一个年轻人,我时常感到焦虑,或许描述为“莫名的不安”更为贴切。由于我的父亲是非洲的外籍咨询工程师,我和其他同样来自富裕家庭、拥有特权和受过教育的西方青少年一块玩耍。但那里的生活很简单,没有什么能够取悦我们。因此,我和我的朋友们梦想着如果回到我们自己的国家,享受电​​视、美食、机会和西方生活的便利 – 这样我们便会’满足’。但是每次当我回到加拿大或欧洲时,在很短暂的兴奋之后,不安便会重新出现。更糟糕的是,我发现那些一直住在那里的很多人也有同样的状况。无论他们拥有什么(无论从何种角度来衡量),他们从来不满足。我以为当我有一个受欢迎的女朋友后,我便知足了。有一段时间,这似乎填补了我内心的一些东西,但几个月之后,不安便重新回来了;我想,当我高中毕业后,我便会满足了……因为到那个时候,我便能够考取驾驶执照并真正独立 – 然后我便可以停止探索了;现在我年纪大了,我听到有人说退休是获得满足感的门票。是这样吗?我们一辈子都在不停地追逐,以为拥有了下一个目标我们的人生就圆满了,但结果却又开始下一个追逐 ……难道这要一直持续到我们的生命结束吗?这一切似乎都是徒劳!

所罗门的智慧

这些年,所罗门的著作深深地影响了我。所罗门是古代以色列一位以智慧著称的帝王,他的几篇著作收录在旧约圣经中。他在传道书中描述了与我所经历相同的不安。书中写到:

(传道书2:1-10)1我心里说:“来吧,我以喜乐试试你,你好享福。”谁知,这也是虚空。 2 我指喜笑说:“这是狂妄”,论喜乐说:“有何功效呢?” 3 我心里察究如何用酒使我肉体舒畅,我心却仍以智慧引导我;又如何持住愚昧,等我看明世人,在天下一生当行何事为美。4 我为自己动大工程,建造房屋,栽种葡萄园, 5 修造园囿,在其中栽种各样果木树, 6 挖造水池,用以浇灌嫩小的树木。 7 我买了仆婢,也有生在家中的仆婢;又有许多牛群羊群,胜过以前在耶路撒冷众人所有的。 8 我又为自己积蓄金银和君王的财宝,并各省的财宝;又得唱歌的男女和世人所喜爱的物,并许多的妃嫔。 9 这样,我就日见昌盛,胜过以前在耶路撒冷的众人。我的智慧仍然存留。 10 凡我眼所求的,我没有留下不给它的;我心所乐的,我没有禁止不享受的。因我的心为我一切所劳碌的快乐,这就是我从劳碌中所得的份。

财富、名望、知识、宫殿、女性、快乐、王国、事业、美酒……所罗门拥有这一切,甚至远超过当时和我们现今的任何人。他集爱因斯坦的智慧、比尔盖茨的财富、米克贾格尔的社交/性生活、以及英国王室中威廉王子的皇家血统于一身,无人能及。你可能认为他的人生一定“满足”了。但是所罗门总结说:

(传道书1:1-14)1在耶路撒冷做王,大卫的儿子传道者的言语。

传道者说:虚空的虚空,虚空的虚空,凡事都是虚空。 人一切的劳碌,就是他在日光之下的劳碌,有什么益处呢? 一代过去,一代又来,地却永远长存。 日头出来,日头落下,急归所出之地。 风往南刮,又向北转,不住地旋转,而且返回转行原道。 江河都往海里流,海却不满;江河从何处流,仍归还何处。 万事令人厌烦[a],人不能说尽。眼看,看不饱;耳听,听不足。 已有的事后必再有,已行的事后必再行,日光之下并无新事。 10 岂有一件事人能指着说“这是新的”?哪知,在我们以前的世代早已有了。 11 已过的世代无人记念,将来的世代后来的人也不记念。12 我传道者,在耶路撒冷做过以色列的王。 13 我专心用智慧寻求查究天下所做的一切事,乃知神叫世人所经练的,是极重的劳苦。 14 我见日光之下所做的一切事都是虚空,都是捕风。 

(传道书2:11-23)  11 后来我察看我手所经营的一切事和我劳碌所成的功,谁知都是虚空,都是捕风,在日光之下毫无益处。12 我转念观看智慧、狂妄和愚昧。在王以后而来的人还能做什么呢?也不过行早先所行的就是了。 13 我便看出智慧胜过愚昧,如同光明胜过黑暗。 14 智慧人的眼目光明[a],愚昧人在黑暗里行,我却看明有一件事,这两等人都必遇见。 15 我就心里说:“愚昧人所遇见的,我也必遇见,我为何更有智慧呢?”我心里说:“这也是虚空。” 16 智慧人和愚昧人一样,永远无人记念,因为日后都被忘记。可叹智慧人死亡,与愚昧人无异! 17 我所以恨恶生命,因为在日光之下所行的事我都以为烦恼,都是虚空,都是捕风。 18 我恨恶一切的劳碌,就是我在日光之下的劳碌,因为我得来的必留给我以后的人。 19 那人是智慧是愚昧,谁能知道?他竟要管理我劳碌所得的,就是我在日光之下用智慧所得的。这也是虚空。 20 故此,我转想我在日光之下所劳碌的一切工作,心便绝望。 21 因为有人用智慧、知识、灵巧所劳碌得来的,却要留给未曾劳碌的人为份。这也是虚空,也是大患。 22 人在日光之下劳碌、累心,在他一切的劳碌上得着什么呢? 23 因为他日日忧虑,他的劳苦成为愁烦,连夜间心也不安。这也是虚空。

人们无法获得永恒的快乐!所罗门在他所著的“雅歌/歌中之歌”中揭示出他所拥有的绝妙的炙热愛情-迷人的爱情似乎可以提供终身的满足感。但是最终这段爱情带来的快乐并未能长久持续下去。

纵观我的朋友们和我所处的社会,似乎所罗门笔下的完美生活模式都被后人一一尝试。 但是他已经告诉我他没有在那些路径上获得永恒的满足。 所以我感觉到我同样不会实现我想要的。我必须探索其它新鲜的途径。

除了所有这些问题,我还被生活的另一个方面所困扰。这同样也是所罗门所困惑的。

(传道书3:19-21)  19 因为世人遭遇的,兽也遭遇,所遭遇的都是一样。这个怎样死,那个也怎样死,气息都是一样。人不能强于兽,都是虚空。 20 都归一处,都是出于尘土,也都归于尘土。 21 谁知道人的灵是往上升,兽的魂是下入地呢?”

伍迪艾伦所罗门

人的最终结局是死亡,没有人能胜过。正如所罗门所说,这是所有人的命运,无论好人坏人,也不关乎宗教。 伍迪艾伦执导并发行了电影“遭遇陌生人”。片中对死亡的看法有趣而又严肃。 在戛纳电影节的采访中,他用他众所周知的幽默揭示了他对死亡的看法。

[1] “我与死亡的关系依然如故 – 我强烈反对它。我所能做的就是等待它。变老并不能给你带来任何好处 – 你不会变聪明,你不会变得更有智慧,你不能变得更加圆滑,你不会得到更多的善意 – 什么好处也没有。相反的,你的背部疼痛会变多,你会更多经历消化不良,你的视力开始变差,你开始需要助听器。这是一个糟糕的买卖,如果你能够避免的话,我会建议你不要选择变老。

既然死亡无法避免,接下来他便总结了人们应该如何面对生命:

“一个人必须在生活中加进幻想。 如果你过于坦诚和真实,生活將无疑变得难以忍受,这是非常冷酷的事实。 这是我的观点,我一直以来对生活的看法 – 冷酷而悲观……我感觉它[生活]就是一场冷酷、充满痛苦和噩梦、毫无意义的经历。唯一能够让你感觉到快乐的方式是为自己编织一些谎言并欺骗自己。

这就是我们全部的选择吗? 要么采取所罗门的诚实路线,最终被引向完全没有希望和毫无价值的生活;或者选择像伍迪艾伦所说的:“告诉自己一些谎言并欺骗自己”,这样我就可以生活在一种更快乐的“幻想”之下? 两者似乎都没有吸引力。 与死亡密切相关的是永恒的问题。 真的有天堂吗?或者(更令人担忧的)真的有一个永远刑罚的地方 -地狱吗?

在我高中的高年级阶段,有一份作业是要求我们收集100件文学作品(诗歌、歌曲、短篇小说等)。我收集的大部分作品都涉及到这些问题,这使我能够“见到”或“听到”许许多多也同样在努力试图解决这些问题的人。他们来自于各个不同的年代并拥有截然不同的教育背景、生活方式、理念和流派。

福音 -准备考虑

我还收集了耶稣在圣经福音书中记录的一些著名的经文,例如:

(约翰福音10:10)  盗贼来,无非要偷窃、杀害、毁坏;我来了,是要叫羊[a]得生命,并且得的更丰盛。

我一点一点意识到,或许,仅仅是或许,这就是我在找寻的答案。 毕竟福音(它本来就是一个或多或少没有意义的宗教词)的字面意思是“好消息”。 福音真的是个好消息吗? 或者只是或多或少的道听途说? 要回答这个问题,我知道我需要从两个方面着手。 首先,我需要开始对福音有一个客观的理解;其次,我曾经生活在不同的宗教文化中,遇到过那些对圣经福音有很多反对意见或持不同意见的人和作者或者阅读了他们的作品。 他们都是见多识广和聪明的人。 我需要批判性地思考福音,而不仅仅只是做一个盲目的批评家或一个空头的信徒。

我有一种非常真实的感觉,那就是:这是一条无法抵达终点的旅程。尽管如此,我已经知道福音确实为所罗门提出的这些问题提供了答案。 全部的核心都是围绕着这些问题- 完整的生命、死亡、永恒、以及存在于我们家庭关系中例如爱、过失、恐惧和饶恕等实际问题。 圣经声称福音是我们建立生活的基础。 一个人可能不一定喜欢福音提供的答案,人们或许不同意或不相信福音,但鉴于它解决了这些非常人性化的问题,所以试着去了解福音才是明智之举。

我同样认识到福音有时候会让我很挣扎。 在这个充满各种诱惑的时代,福音理直气壮地挑战着我的内心、思想、灵魂和力量。尽管接受它可为我们带来永恒的生命,走这条路却并不容易。 如果在对待福音上你的态度是认真的,你便会有同样的发现。 下面这句经文总结了整个福音所传递的信息,你可以从这里出发开始你的探索旅程:

(罗马书6:23)因为罪的工价乃是死;惟有神的恩赐,在我们的主基督耶稣里,乃是永生。