为什么善良的上帝会创造出邪恶的魔鬼?

圣经中写道,撒旦伪装成蛇并导演了人类堕落的惨剧。然而这就引发了一个重要的问题:上帝为什么要创造出“邪恶的”魔鬼(意味着“对手”)来玷污他美好的作品?

路西法 – 明亮之星

事实上,圣经中记载了上帝曾经创造出一个强大的,聪明且美丽的天使灵魂(天使长)名叫路西法(意思是“明亮之星”),他曾经非常善良。但是路西法有一个愿望,就是希望他可以自主选择。以赛亚书14节的一段中记载了他的选择。

明亮之星,早晨之子啊, 你何竟从天坠落!

你这攻败列国的, 何竟被砍倒在地上!

你心里曾说 “我要升到天上;我要高举我的宝座在神众星以上;

我要坐在聚会的山上,在北方的极处。

我要升到高云之上;我要与至上者同等。”(以赛亚书14:12-14)

和亚当一样,路西法有一个选择的机会。他可以接受上帝是唯一的神,或者他也可以选择做他自己的神。然而他一遍又一遍的说着“我要”,表明他选择了蔑视上帝并封他自己为 “至上者”。以西结书中也对路西法的堕落做出了相似的描述:

你曾在伊甸,神的园中。

…你是那受膏遮掩约柜的基路伯。

我将你安置在神的圣山上

你在发光如火的宝石中间往来。

“你从受造之日所行的都完全,

后来在你中间又察出不义。

…以致犯罪。

所以我因你亵渎圣地

就从神的山驱逐你。

遮掩约柜的基路伯啊!我已将你从发光如火的宝石中除灭。

你因美丽心中高傲,又因荣光败坏智慧,我已将你摔倒在地。 (以西结书 28:13-17)

路西法的美丽,智慧和力量 – 所有上帝赐予他的美好的品德 – 使他变得骄傲。他的骄傲导致了他的叛变和堕落,但是他从未失去(因此仍旧保有)他的力量和特性。他向着他的创造者发起了一场大规模的叛乱,借以宣告谁才是神。他诱惑人类,使他们变的和他一样,只爱自己,脱离上帝的统治并背叛上帝,他用这样的方法招募人类并使他们加入他。对亚当意愿的测试的本质和对路西法的是一样的,只是表现的形式不相同。他们俩都选择作为自己的神。这曾经是(现在也是)最终的“神之幻想”。

撒旦 – 通过其他人发挥作用

以赛亚书中的段落与巴比伦王有关,以西结书中的篇章讲述的是泰尔王。但是通过给出的解释可以看出,这些并非是对于人类的描述。以赛亚书中的“我要”描述了这样的一个存在;他因为想要把自己的王座置于神的众星之上而受到了被砍翻在地的惩罚。以西结书对他的描述是一个守护天使,曾经居住在伊甸园中,神的圣山之上。圣经中对于撒旦(或路西法)将自己隐于他人之后或通过他人表现自己的意志的描述是一致的。在创世纪中他通过蛇来诱惑人类,在以赛亚书中他通过巴比伦王来施行统治,在以西结书中他则是控制了泰尔王。

为什么路西法要背叛神?

那么路西法为什么要背叛伟大的无所不知的神并想推翻神的统治呢?“聪明”最重要的一个体现,知道你是否能够打败一个潜在的对手。路西法或许曾经拥有(现在仍旧拥有)力量,但是仅仅依靠他有限的力量是不足以成功地与他的创造者相抗衡的。所以为什么要倾尽所有去做一件不可能成功的事情呢?我认为一个聪明的天使应该认识到他相对于神的渺小,并且停止他的背叛。那么他为什么不呢?这个问题困扰了我很多年。

然后我意识到路西法可能认为,神仅在信仰上才是无所不能的造物主 – 这对于我们来说也是一样的。让我来解释一下吧。圣经注明了天使是在第一周被创造出来的,这点在以赛亚书第14节以及圣经的其他章节也有提到。例如在约伯记的创造篇中记载:

那时,耶和华从旋风中回答约伯说:…

“我立大地根基的时候,你在哪里呢?

你若有聪明,只管说吧!…

那时,晨星一同歌唱,神的众子也都欢呼。” (约伯记38:1-7)

想象一下路西法在宇宙中的某处被创造出来并在创造周的某一时刻产生了意识。他所知道的一切就是他是存在的,并且具有自我意识,以及一个自称创造了他和宇宙的存在。但是路西法如何能够得知这个宣称是否正确?或许,这个自称创造者的存在仅仅只是比路西法早一些来到这个世界而已。正因为出现的早,这个“创造者”(或许)比他更加强大,更加睿智 – 话说回来或许这也可能不是事实。或许他是和所谓的创造者同时出现在宇宙中的。路西法可以选择认可神对他说的话,接受神创造了他的事实,并且承认神是永恒的不朽。但是由于他的骄傲,他选择去相信他是由自己的意识所产生的这一幻想。

你或许会认为路西法相信他和神(以及其他的天使)突然出现在现实中比较虚幻,但是这和最新的、最伟大的现代宇宙学的基本观点是一致的。宇宙曾经于虚无中波动,世界就是在这样的波动中产生 – 这是现代无神论者眼中的宇宙起源。从根本上来说,所有人 – 从路西法到理查德·道金斯和史蒂芬·霍金再到你和我 – 必须在信仰上选择相信宇宙是自己产生的还是被造物主创造并维持至今的。

换句话说,眼见未必为实。路西法应该见过神并与神交谈过,但是他仍旧不得不在信仰上接受神创造了他这一事实。许多人和我说如果神能够在他们面前现身,他们就会相信神的存在。圣经上说,许多人见过神并听过神的教诲 – 这从来不是问题。问题的关键是他们是否愿意接受并相信神所说的关于神和人类的话。不管是亚当和夏娃,或是该隐和亚伯,或是诺亚,或是庆祝第一个逾越节的埃及人,或是穿越红海到见识过耶稣神迹的以色列人,对他们来说,看到的从来不代表可以相信的。路西法的堕落正说明了这一点。

魔鬼在现今都做些什么?

所以神并没有创造“邪恶的魔鬼”,神创造的是一个强大的聪慧的天使。这个天使由于他的骄傲而背叛了神,并因此败坏了(但仍旧拥有)他曾经的荣光。你,我和所有的人类成为了神与他的敌手(魔鬼)相对抗的战场的一部分。魔鬼一方的策略是不像指环王中的黑骑士一样穿着阴险的黑斗篷四处游荡,而是在我们身上种下邪恶的诅咒。由于他曾经的荣光,路西法很容易达到欺骗我们的目的,使我们失去神在创世初通过亚伯拉罕和摩西许诺的救赎,后来通过耶稣的死亡和复活得以实现。正如圣经所说

连撒但也装作光明的天使。所以,他的差役若装作仁义的差役,也不算希奇。(哥林多后书11:14-15)

因为撒旦和他的差役能够伪装成“光明的一方”,我们更容易被欺骗。这就是为什么理解福音对我们来说至关重要的原因。

逾越节的标志—摩西

在之前的文章中,透过亚伯拉罕献以撒的地点,我们看到了耶稣牺牲的印记。公元前1500年左右,在亚伯拉罕时代之后大约500年时间,以撒的子孙后裔在埃及成为奴隶,他们数量庞大,被称为以色列人。

                      戏剧:出埃及记

让我们先来领略一下摩西在出埃及记中所记载的这场异乎寻常的戏剧。上帝吩咐摩西去见埃及法老,导致了两个群体之间意志上的较量。 神兴起九大灾难攻击法老,然而法老仍不释放以色列人离开埃及,此时神被迫兴起具有压倒性杀伤力的第十灾。关于出埃及记中第十灾的记载,可以参考链接,我建议你把它通读一遍,这将帮助你更好地理解接下来的相关阐释。

神下旨兴起第十灾。那一晚,除了用羔羊献祭并将羔羊的血涂于门框上的家庭,都将经历长子被击杀的灾难。如果法老违背不听他的损失将是,作为其王位继承者的儿子被击打死去。埃及上下每一家,如果不用羔羊献祭,并将羔羊的血涂在门框上,也都将失去长子。对埃及而言,这是一场通国的灾祸。然而,凡用羔羊献祭,并将羔羊的血涂抹于门框的家庭,都将得到人人平安的承诺。死亡会越过这家,那一天因此被称为逾越节。

                     逾越节的记号为谁显明

很多熟悉这段记载的人会设想,门上的血所代表的是死亡天使。然而其中一些细节引人思考.神对摩西说:

“我是耶和华。这血要在你们住的房屋上作记号,我一见这血,就越过你们去,我击杀埃及地头生的时候,灾祸必不临到你们身上灭你们。”(出埃及记12:13)

虽然神在寻找门上的血,一见到血他就会越过去,然而血的印记并非是神本身的需要。这里说的非常清晰,血的记号是为人而设。展开来说,这个记号是为我们所有这些读到这段记载的人所设立的。

但它如何成为一个记号?在击杀长子的灾难后,上帝吩咐他们:

“这例,你们要守着,作为你们和你们子孙永远的定例。日后,你们到了耶和华按着所应许赐给你们的那地,就要守这礼。你们的儿女向你们说:‘这行礼是什么意思?’你们就说:‘这是献给耶和华逾越节的祭。”(出埃及记12:24-26)

                    逾越节的日历异乎寻常

事实上,在本章的开篇我们就可以看到,正是逾越节使古犹太历得以启用。

1耶和华在埃及地晓谕摩西、亚伦说:2“你们要以本月为正月,为一年之首。”(出埃及记121-2

以色列人授命于上帝,在每年的同一天来庆祝逾越节。犹太历法与西方历法略有区别,按照西方历法来推算,每年的这一天会落在不同的日期。

这是今天犹太人预备庆祝逾越节,并以此纪念3500年前那个逾越节的场景。
这是今天犹太人预备庆祝逾越节,并以此纪念3500年前那个逾越节的场景。

3500年后直到今天,犹太人仍坚持每年在犹太历的同一天来举行逾越节庆典,以此纪念当年他们听从神的命令,顺服神的经历。

透过历史来探寻逾越节庆典的传统,我们会有一些非同寻常的发现。关于这一点,我们在记载了耶稣被捕和受试探的福音书中,可以看到。

 

28众人将耶稣从该亚法那里往衙门内解去,那是天还早,他们自己却不进衙门,恐怕染了污秽,不能吃逾越节的筵席。39“但你们有个规矩,在逾越节要我给你们释放一个人,你们要我给你们释放犹太人的王吗?”40他们又喊着说: “不要这人,要巴拉巴!”(约翰福音18:28,39-40)

耶稣受难和逾越节之间的关系,在犹太塔木德拉比的著作中有所提及。这些都是敌对证人,他们不会存在动机在这方面刻意赞同福音书作者,但他们肯定“耶稣是在逾越节前夕受难”(巴比伦塔木德经公会43A,引用在新约之外的耶稣和基督教的起源)

换句话说,耶稣被捕和受死均发生在犹太逾越节期间,这一天也是犹太人宰杀羔羊,来纪念公元前1500年使他们免遭死亡的日子。

次日,约翰看见耶稣来到他那里,就说:“看哪,神的羔羊,除去世人罪孽的”。(约翰福音1:29)

这里,让我们再次通过这个记号来揣摩这场戏剧。那时,凡活着的犹太人都宰杀羔羊,以此来纪念诞生了他们历法的第一个逾越节。而耶稣,神的羔羊也在同一天被杀。 这对每年都有的两个节日在时间上的并行,是很好的解释。然而关于这一点,很少有人注意到,也很少有人问及“为什么”。犹太人的逾越节庆典,发生在每年的复活节期间(它总是和复活节在同一周,但未必在同一天。耶稣的受难日被定义为那周的周五,而犹太人的逾越节是在犹太尼散月的第十四天,每年会有几天的时间差。),这就是为什么每年复活节的日期都有不同,因为它是根据逾越节的时间确定的,而确定逾越节时间的犹太历,在计年方式上又与西方历法有所不同。

                       标志无处不在

回到摩西时代的第一个逾越节,那时血作为标志,不是为了上帝而是为了人。让我们花一分钟时间来思考,下面这些标志究竟起到什么作用。

signs
标志就是我们脑海中的指针,让我们联想到它所指向的事物。

看到骷髅头的标志,我们会联想到死亡和危险。看到“金色的拱门”,会想到麦当劳。网球选手纳达尔头巾上的‘√’标志,代表的是耐克。耐克希望我们一看到纳达尔身上的这个标志,就能立刻联想到耐克。换句话说,标志就是我们脑海中的指针,并不是引导我们联想到标志本身,而是标志背后的东西。

有关逾越节的叙述,已清晰地说明这个标志是为人设立。就如其他任何标志一样,上帝希望我们透过逾越节想到什么呢?羔羊被献与被称为“神羔羊”的耶稣受难,如此奇妙地发生在同一天,它一定指向耶稣将为我们做出的牺牲。事实上,在中国的文化习俗中,人们也会通过庆祝端午节来纪念离世的亲人或朋友。这里,端午节即是一个标志。一谈到端午节,人们就会向导缅怀亲人。

大家对此处的理解,可参考我在该图片中所呈现的我。

Thinking
逾越节是一个标志,它通过逾越节与耶稣被订十字架的显著时序而指向耶稣

这里的标志,将我指向耶稣的死。在第一个逾越节,羔羊被献,羔羊的血使人的生命得到保护。这样看来,指向耶稣的这个标志告诉我,“神的羔羊”被杀,他流的血使我得生。

在亚伯拉罕献祭的标志中,羔羊被献、以撒得生的地点发生在摩利亚山上,那里恰恰也是后来耶稣的受难地。透过这个地点,我们可以看到他为我们而死的含义。逾越节寓意着耶稣的牺牲,只不过是藉着一个不同的标志,来指向犹太历上非凡的那一天,犹太历法的形成也与此息息相关。

总之,这些事向我们表明,我们完全有合理的依据来相信,耶稣就是这个神圣计划的基石。该计划肇始之标志,早在以色列人在埃及为奴,并藉着将羔羊的血涂抹于家门以表明启用新历法时,就已得到确立。

但神为什么用这些标志来预兆耶稣的受难?为什么逾越节这么重要?世界为什么需要这种血腥的仪式?它与你有什么相关?为了找到问题的答案,我们需要回到圣经的开篇来理解,起初究竟发生了什么。

亚伯拉罕献祭的标志

 

在旧约圣经中,亚伯拉罕堪称是我们理解福音真貌的标杆性人物之一。4000多年前,亚伯拉罕从现在伊拉克所在的位置迁移到了以色列今天的这块地盘上。这件记载在圣经中的事件,发生在非常古老的年代,然而考古挖掘证明它的确是一段真实的历史。1975到1976年间,在叙利亚的北部出土了17000块大约4200年前的埃博拉泥板。这些泥板对摩押平原五城,所多玛、蛾摩拉、押玛、洗扁和琐珥都有记载,而相同的名称和描述也在创世纪13章12节和14章2节得以采用,那里正是当年亚伯拉罕支搭帐篷的地方。这段记载有史可证,我们必须认真对待。

让我们先从亚伯拉罕最为人知的一个故事开始。神让亚伯拉罕将他的独生子以撒献为燔祭,他等候多年,将近百岁才得到这个儿子,以撒的身上承载着亚伯拉罕对未来的所有希望。在生命中的这个拐点上,亚伯拉罕遭遇了最大的试验,它使我们从中撇到了福音的影子。

献祭:放眼未来

这是神对亚伯拉罕的一个试验,然而它也是为我们而写。为了能够看到这一点,我们需要从圣经中找到相关的记载。

13亚伯拉罕举目观看,不料,有一只公羊,两角扣在稠密的小树中,亚伯拉罕就取了那只公羊来,献为燔祭,代替他的儿子。14亚伯拉罕给那地方起名叫耶和华以勒(意思就是耶和华必预备),直到今日还有人说:‘耶和华的山上必有预备。’”(创世纪22:13-14)

注意亚伯拉罕为他遭遇试验的地方取了名字,他将其称为“耶和华必有预备”,他也因此经历了如何相信上帝。这里他是用什么时态给这个地方命名呢?过去时,现在时还是将来时?很显然他用的是将来时。接下来的叙述,再一次使用将来时态“将有预备”,也更清晰地说明了这一点。很多人读到这里会认为,当亚伯拉罕为那个地方命名时他想到的是,在密林中有一只已经预备好的公羊,来代替他的儿子被献上。但当亚伯拉罕为这个地方命名时,这只公羊已经死了,被献祭焚烧了。假如亚伯拉罕想的是已死的被献祭焚烧的公羊,那么他将其称为“耶和华已经预备”更合情合理。并且结束的注解应该说,“直到今日人还说‘在耶和华的山上已经预备’” 。然而这个地名两次被放在将来时态中,看来亚伯拉罕想说的并不是已死的被献祭的公羊。

在哪里献祭

这些究竟说明了什么呢?有一个很重要的线索,就是献祭的地点早在开篇就有记载。神说,“你带着你的儿子,就是你独生的儿子,你所爱的以撒,往摩利亚地去,在我所要指示你的山上,把他献为燔祭。”(创世记22:2)

看来献祭的地点就是在摩利亚。那么摩利亚究竟在哪儿呢?公元2000年前,在亚伯拉罕时代,那里是旷野之地;而在1000年后,大卫王在这片荒野上建立了耶路撒冷城,他的儿子所罗门也在那建造了犹太第一座圣殿。这些我们以后可以在旧约的历史书中读到相关记载。

  “所罗门在耶路撒冷、耶和华向他父亲大卫显现的摩利亚山上,开工建造耶和华的殿。”(历代志下3:1)

换句话说,摩利亚山在亚伯拉罕时代还是荒无人烟的野地,而在 1000年后通过大卫和所罗门,它成为以色列的中心和首府,在那里以色列人修建了犹太圣殿,并且一直到今天,它仍是犹太人的圣地。

耶稣与亚伯拉罕献祭

在这里我们也看到亚伯拉罕献祭与耶稣和福音的直接关系,当我们想到一个对耶稣的称谓时就会看到这种联系。圣经中对耶稣的称呼有很多,其中最为人知的是“基督”。在约翰福音中,耶稣还有另外一个称呼,那是施洗约翰对耶稣的称谓。

  “次日,约翰看见耶稣来到他那里,就说:看啊,神的羔羊,除去世人罪孽的。这就是我曾说‘有一位在我以后来,反而成了在我以前的,因他本来在我以前。’”(约翰福音1:29-30)

换言之,耶稣就是“神的羔羊”。现在让我们回想一下耶稣生命的尾声。他是在哪里被捕并订十字架的呢?是在耶路撒冷,也就是摩利亚山。这在耶稣被捕时的记载非常清楚。

“既晓得耶稣属希律所管,就把他送到希律那里去。那时希律正在耶路撒冷。”(路加福音23:7)

也就是说,耶稣的被捕,受审和宣判都是发生在耶路撒冷(摩利亚山)。罗马史学家塔西佗证实,耶稣被钉十架的地方是在罗马行省犹太,其首都位于耶路撒冷。塔西佗这样写道:

“…被称为基督的创始人,被提比略统治时期的犹太巡抚本丢.比拉多判为死刑。然而这种充满毒害的迷信,被控制了一段时间后再次爆发,不仅遍及犹太…”(罗马史学家塔西佗,于公元116年写于纪年XV.44)

圣经旁证文献史学家认为耶稣的受难地点在犹太,这与福音书记载的耶稣受难地在耶路撒冷是一致的。因此,耶稣被钉十架的地点,绝不是福音书的作者为迎合圣经的记载而简单杜撰的。

让我们把话题回到亚伯拉罕身上。他为什么要用将来时态为献祭的地点命名呢?他如何知道在他的未来神必有预备,并且如戏剧般地精确再现他在摩利亚山献以撒的场景呢?让我们来思考一下,在那场戏剧中,以撒在最后一刻被神所预备的羔羊替代,他的性命得以保全;而两千年后, “神的羔羊”耶稣在同一个地点被捕受害,你我因此得生。亚伯拉罕和摩西认为,他们从神那里得到了启示。

福音为你我而来

这仿佛是一个心灵将相隔2000年的两个历史事件连接起来。亚伯拉罕献祭作为一个标记,指向其后2000年将要发生的事,它让我们想到耶稣的死。最神奇的是,先发生的事件所指向的第二个事件,在2000年后才发生。它是神藉着跨越千年的历史事件,向我们表明他自己的一个证据。             

从更个人的层面来看这个记载,它与我们更加息息相关。神在最后替代祭物时对亚伯拉罕说,“…并且地上万国都必因你的后裔得福,因为你听从了我的话。”

如果你属于地上的万国中的一国(你必然属于一国),这就一定与你相关,因为神应许你必从他得福。哪怕这只是一个可能的祝福也值得我们仔细研究。

这份祝福怎么给与我们呢?相对先祖,“后裔”这个词在这里使用的是单数,不是通常所说的人的后裔称为“他们”。这里再次指向亚伯拉罕的后裔耶稣,就如用公羊代替以撒,使其免于死亡,神的羔羊耶稣也藉着他的死亡,将我们从死的权势下救赎出来。福音这大好的消息所预示的,已远远超越了亚伯拉罕在摩利亚山上献以撒的巧合。2000年后,在相同的地点,神已预备。

这一点,不仅在亚伯拉罕的记载中可以看到,也在圣经最著名的事件之一逾越节的摩西中留有印记。

 

关键词

捆绑以撒   亚伯拉罕献祭   亚伯拉罕和以撒   耶稣预言   何谓福音   福音的含义   谁是耶稣   耶稣为什么死

 

 

获得义 – 亚伯拉罕的实例

前面我们看到亚伯拉罕仅仅通过获得了义。这在一个短句中也有说明:

亚伯兰信耶和华,耶和华就以此算为他的义了。(创世纪15:6)

信仰不是关于神的存在

思考一下“信”的意思。许多人认为“信”指相信神是存在于世的。我们认为神只是想让我们相信他在那里,但是圣经给出了不同的释义。它是这样说的:

你信神只有一位,你信的不错;就连鬼魔也信,却是战兢。(雅各书 2:19)

这里圣经中用讽刺的手法表明,简简单单的信神是存在于世让我们变得和魔鬼一样。亚伯拉罕确实相信神的存在,但是那不是他获得义的原因。神已经承诺亚伯拉罕会给他一个儿子,正是这个承诺,亚伯拉罕不得不选择是否去相信它,尽管他知道他已经80多岁,而他的妻子已经70多岁了。他相信神在某种程度上会履行这个承诺。信仰,在这个故事中,意味着信任。亚伯拉罕选择相信神会赐予他一个儿子。

当亚伯拉罕选择相信神会履行赐予他一个儿子的承诺时,神同样给予他 – “奖励”他 – 。最后亚伯拉罕不仅得到了承诺的实现(一个儿子以及随之而来的大国),也得到了

并非来自于功绩或努力                      

亚伯拉罕并不是赚到了“”;它是被“奖励”给他的。二者有什么区别呢?如果你赚到了某样东西,你为了获得它付出了努力 – 你值得获得它,就像你做了工作就会得到工资一样。但是如果某样东西被奖励给你,它是直接给你的,不是赚的或应得的,而只是接受。

我们认为多做好事少做坏事,做善事,或者满足义务使我们值得或应得义。亚伯拉罕证明这个想法是错的。他没有尝试去赚得义,他仅仅选择去相信神对于他的承诺,义即被赋予。

亚伯拉罕的信仰:他赌上了他的生活

选择去相信承诺中许下的儿子很简单,但是却不容易。当他第一次被许以“大国”的时候,他已经75岁了。他离开了他的故乡,旅行去了迦南。大约10年过去了,亚伯拉罕和莎拉仍旧没有一个孩子,何谈大国!“如果能够做到,神为什么还没有给我们一个儿子呢?”他可能会有疑问。亚伯拉罕相信会有儿子的承诺,因为他相信神,尽管他不明白承诺涉及到的一切,他的问题也没有全数得到解答。

相信承诺需要积极的等待。住在帐篷中等待承诺的实现打乱了他的整个生活。找一个借口,回到他离开多年、兄弟亲朋仍在的故乡美索不达米亚(现在的伊拉克)应该会容易的多,那里的生活很舒适。

然而,他对承诺的信任高于生活中的其他目标 – 安全、舒适和健康。他可以不相信承诺,仅仅相信神的存在,并继续参与宗教活动,做做善事,但是这样他将仅仅保持了他的宗教信仰,而不会被“赐予”义。

我们的情况

圣经中的其余部分用亚伯拉罕为我们树立了榜样。亚伯拉罕对神的承诺的信仰,且被赋予义,成为了我们学习的目标。圣经中还有一些神对我们所有人许下的承诺,我们也需要选择是否相信它们。

下面是这些承诺的一个例子:

凡接受他的,就是信他名的人,他就赐给他们权利,成为 神的儿女。他们不是从血统生的,不是从肉身的意思生的,也不是从人意生的,而是从神生的。(约翰福音 1:12-13)

现在我们知道对亚伯拉罕的许诺已经成真。不可否认现今存在的犹太民族来自于亚伯拉罕。但是像亚伯拉罕一样,我们面临着一个看起来不可能并引起问题的承诺。如亚伯拉罕,我们选择相信这个承诺 – 或者不信。

谁来为义买单?

亚伯拉罕表示义是作为礼物被给予的。当你得到一件礼物时,你无需任何付出,否则礼物将不能被称作礼物。给出礼物的人会为礼物付钱。神,义的给予者,将会为义买单。他是怎么做的呢?我们将在下一篇文章中看到。

对一个被忽视的人的永恒的承诺

当今世界上对体育运动和政治的大幅报导将很快被遗忘,因为我们把注意力集中到其他的娱乐、竞赛或政治的事件中;某天的热门在第二天即被抛至脑后。从上一篇文章中我们看到在亚伯拉罕的时代这是真实的。在4000年前吸引人们注意的重大成就现在已经被遗忘,但是一个被轻声告知于某个人的承诺,尽管在那个时代被忽视,一直在发展着,并在我们眼前展开。在大约4000年前给予亚伯拉罕的承诺已经成为现实,或许神的确存在并在我们的生活中起着作用。

亚伯拉罕的抱怨

在得到创世纪12章中记载的承诺之后,亚伯拉罕的人生又过去了几年。按照指示,亚伯拉罕搬去了迦南(承诺中的土地)即今天的以色列,但是承诺会给予他的儿子并没有出生,所以亚伯拉罕开始担心了。

这些事以后,耶和华的话在异象中临到亚伯兰说:

“亚伯兰,你不要惧怕,我是你的盾牌;你的赏赐是很大的。”

亚伯兰说:“主耶和华啊,我一向都没有孩子,你还能赐给我甚么呢?这样,承受我家业的,就是大马士革人以利以谢了。”亚伯兰又说:“你既然没有给我后裔,那生在我家中的人,就是我的继承人了。”(创世纪15:1-3)

 神的承诺

亚伯拉罕在他的土地上露营,等待着承诺中的“大国”的形成。但是当他已经快85岁了(他露营的11年),什么事都没有发生。他抱怨说神没有遵守他的承诺。他们的接下来的对话如下:

耶和华的话又临到亚伯兰说:“这人必不会作你的继承人;你亲生的才会是你的继承人。” 于是领他到外面去,说:“你向天观看,数点众星,看你能不能把它们数得清楚。”又对他说:“你的后裔将要这样众多。” (创世纪15:4-5)

所以神扩展了他最初的承诺,宣告了亚伯拉罕会有一个儿子以及如天上星星般数也数不清的后裔,这些人将会被赋予承诺的土地,就是今天的以色列。

亚伯拉罕的回应:永恒的作用

亚伯拉罕是如何回应扩展了的承诺呢?下面的句子被圣经本身认为是整本圣经中最重要句子中的一个。它帮助我们理解圣经和神的内心。它这样说:

亚伯兰信耶和华,耶和华就以此算为他的义了。(创世纪15:6)

如果我们把代词用名字替换,会更容易理解这句话,它成为:

亚伯兰信耶和华,耶和华就以此算为亚伯拉罕的义了。(创世纪15:6)

这是一个简短并简单的句子,但是它相当重要。为什么呢?因为在这个小句子中亚伯拉罕获得了“正义”。这是我们得以站在神的面前所需的一个 – 且是仅有的一个 – 品质。

回顾我们的问题:污秽

从神的角度来看,尽管我们是根据神的形象被造出来的,我们仍会被诱导着变得污秽。圣经说:

耶和华从天上察看世人,要看看有明慧的没有,有寻求神的没有。人人都偏离了正道,一同变成污秽;没有行善的,连一个也没有。(诗篇 14:2-3)

我们的污秽使我们不去做那些对的事情 – 导致了空虚和死亡。 如果你怀疑这个,阅读一下世界新闻的标题,看看人们在过去的24小时都做了什么。这意味着因为缺乏正义,我们已经远离了正义的神。

我们的污秽使神不喜,如同我们远离死老鼠的尸体一样。我们不愿接近它,所以先知以赛亚在圣经中的话成为现实。

我们众人都像不洁净的人,我们所有的义,都像污秽的衣服;我们众人都像叶子枯干,我们的罪孽好象风一般把我们吹去。(以赛亚书64:6)

亚伯拉罕和义

但是通过亚伯拉罕和神的对话我们发现了一个平静的声明:尽管亚伯拉罕不是无罪的,但是他已经获得了神承认的“义”。那么亚伯拉罕“”了什么从而获得了义呢?它仅仅说了亚伯拉罕“”,就是这个?!我们尽力去做一些事情用以获得义,但是这个人,亚伯拉罕,仅仅通过“”而获得了义。

那么意味着什么呢?它又和你与我的义有什么关系呢?我们接着往下看。