简明而有力:耶稣为人类牺牲的意义

耶稣为了为全人类牺牲而来。在人类历史之初,神就宣告了这个讯息;亚伯拉罕献祭以撒与逾越祭宰杀羔羊预表了耶稣为我们牺牲;在旧约圣经中,许多先知都预言了基督受难的事实和细节。那么,为何耶稣的死如此重要,甚至他的死需要一再被强调呢?这是一个值得思考的问题。在圣经之中,有一条类似律法的陈述:

因为罪的工价乃是死;…(罗马书623

“死亡”意味着“分离”。当我们的灵魂与身体分离,我们的肉体就会死去。相似地,当我们与神隔绝,我们的灵也将死去。而这样的隔绝现在却真真实实地存在,因为神是全然圣洁(全然无罪)的,而我们已从起初被造之时的状态堕落,成为有罪。

罪就像峭壁之间的深渊一般分隔了神与我们
罪就像峭壁之间的深渊一般分隔了神与我们

就如上面这张图所画的一样,罪如同无底的深渊将我们与神隔开。离了树的枝子唯有死路一条,离开了神,我们的灵也必然走向死亡。

这种分离给我们带来了愧疚和恐惧。对此我们最直接的想法是试着建一座桥梁跨过罪的深渊,将自己带到神那边去。于是我们尝试了各种各样的办法:去教堂,寺庙或是清真寺、信仰宗教、广行善事、冥想沉思、帮助他人、多多祈祷等等。有些人可以把他所做的好事写成长长的清单,当然,要做到这些也绝非易事。这仿佛下面这张图所描绘的。

好的行为:纵然有益,却不足以成为神与我们间的桥梁
好的行为:纵然有益,却不足以成为神与我们间的桥梁

问题在于虽然我们的努力、善行、牺牲、苦行等等本身是好的,但却不足以偿还我们所负的债,因为罪的工价乃是“死”。我们所做的努力,就像一次次向对岸架去的桥梁,但却无论如何也无法跨越分隔神与我们之间深渊。宗教或是道德意义上的好行为虽然有益,但它们无法解决最本质的问题。这就好比试图靠素食主义来治愈癌症(癌症的结果是死亡)一般。吃素当然不是坏事,但却不能治好癌症。因此,你需要一个与此完全不同的药方。

到目前为止我们所说的这条定律听起来尽都是坏消息。它是这样的糟糕以至于我们掩耳不听,常常拿各种各样的事物来填满我们的生命,希望这样糟糕的定律就会离我们而去。然而就像只有当癌症确诊之时,治疗癌症的药方对我们才真正有意义,圣经强调这关于罪和死的定律,正是为了吸引我们关注那简单而有效且是唯一的拯救。

因为罪的工价乃是死;惟有…(罗马书623

“惟有”说明了余下的讯息即将转折,它将会是好消息:是关于拯救的福音。

因为罪的工价乃是死;惟有神的恩赐,在我们的主基督耶稣里,乃是永生。(罗马书623

福音所指的好消息就是耶稣的死能在我们与神的鸿沟之间架起桥梁,因为在耶稣死后三天从死里复活了,胜过了罪的辖制。尽管今天有些人因为没有看到那些有关耶稣复活的强有力的证据而选择不相信这一事实。但耶稣的牺牲确然成就了旧约圣经中的诸多预言,例如亚伯拉罕献祭以撒以及逾越节的献祭。

耶稣道成肉身,一生圣洁无罪。因此他能同时触及位于鸿沟两侧的神与人,因而能够跨越在罪的深渊上。如图所绘,他是通往生命的桥梁。

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耶稣是跨越神与人之间深渊的桥梁

现在请注意耶稣的牺牲是如何给予我们的。它是一种“恩赐”(是一种礼物)。何为礼物?礼物是白白给予的,不管它是什么,只要它真的是礼物,那么它就与你的所作所为无关,也不是靠你的善行赚来的。如果可以被赚取,那礼物也就无从为礼物了。同理,你也无法用善行换得耶稣为你牺牲。这原本就是送给你的,就这么简单。

那么这恩赐到底是什么呢?这恩赐就是永恒的生命。这即意味着那带给我们死亡的罪不再存在了。耶稣的牺牲是帮助我们跨越隔阂、与神与生命相连的桥梁,并且这样的连接将持续到永远。这份恩赐是耶稣死而复活而赐给我们的,也将主的身份彰显出来。它就是这么的满有能力。

那么我们该如何跨过这座赐给我们的生命之桥呢?让我们再想想“礼物”的含义吧。如果有人来,送给你一份礼物,你并不需要为此付出什么。但如果你要想得到这份礼物,你就必须要“接受”它。当有一份礼物在你眼前,你有两个选择:或者拒绝它,或者接受它。所以同理,神所赐的这份恩典也需要你自己来接受。但这种接受并非简单的同意,也不能简单地通过学习或是理解来实现。如下面的图画的那样,要走上这座赐给我们的桥,我们必须回转向神,接受他赐给我们的礼物。

耶稣是跨越神与人之间深渊的桥梁
耶稣是跨越神与人之间深渊的桥梁

那么我们究竟应该如何接受这份恩赐呢?圣经中写到:

因为众人都有同一位主,他也厚待一切求告他的人。(罗马书1012

注意这个应许是对“一切……的人”。因为耶稣死而复活了,直到今日他还活着,且是我们的“主”。所以当你呼唤他,他会听到你的呼唤并赐予你他的恩典。但你依然需要与他对话,来呼唤他,恳求他。也许你从未这样做过,接下来的这段话可以引导和帮助你与他交流,向他祷告。这并不是什么魔法咒语,也不是些带有神奇力量的特殊的词汇。仅仅因为我们和亚伯拉罕一样相信他的大能,相信他愿意将这恩典赐予我们。我们相信他会听到我们的祷告,会给予我们回应。福音是这样的有能力,同时它又如此简单。所以,放轻松,跟着下面这段话,你可以大声念出来也可以在心中默读,与耶稣对话,来享受他的恩典。

亲爱的主耶稣,我明白是因为我生命中的罪使我与上帝分离。即使我再怎么尝试,也没有任何努力或牺牲可以挽回这种分离。但我知道你死在十字架上是为要洗去世人一切的罪恶,包括我的罪。我明白你受难而后复活,是为了偿还我们犯罪的代价。我恳求你,洁净我,引领我走向上帝,获得永恒的生命。我不想要终身沦为罪的奴仆,所以求你救我脱离罪的辖制。谢谢你,我主耶稣,谢谢你为我做的一切,求你今后一直作我的主,指引我人生的道路。

阿门

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