分支的标志:死亡树桩重生

有批评者质疑耶稣的权威,他会通过指着前面的先知来回答他们,声称他们预见到他的生活。耶稣对他们说:

你们研读圣经,以为从圣经中可以得到永生,其实为我做见证的正是这圣经(约翰福音 5:39)

换句话说,耶稣说他在旧约之前曾经预言了数百年。旧约先知宣称神启发了他们的著作。 由于没有一个人可以肯定地预测未来几百年,耶稣说这是一个证据,证明他的到来是否真的像神的计划一样,这也是一个测试,看看上帝是否存在。旧约可供我们自己审查和考虑同一个问题。

首先一些评论,耶稣的来临暗示了旧约的开始。我们看到亚伯拉罕的牺牲预示着耶稣牺牲的地方,而逾越节预示了将在那一年的那一天所发生的。 我们看到诗篇2是用来预言未来的王的“基督”的标题。但它并没有结束。 在未来使用其他标题和主题的书写更多。以赛亚(公元前750年)开始了后期旧约书籍开发的主题 – 即将来的分支。

以赛亚及分支

下图显示了以赛亚与其他一些旧约作家的历史时间表。

以赛亚在历史时间表中显示。 他生活在大卫国王统治期间
以赛亚在历史时间表中显示。 他生活在大卫国王统治期间

你将从时间表中看到,以赛亚书是在大卫王朝时期(公元前1000 – 600年)写的。 那时候(公元前750年),王朝和王国都是腐败的。 以赛亚恳求国王回归神,摩西律法的实践和精神。 但以赛亚知道以色列不会悔改,所以他也预言会毁灭王朝,王朝将会结束。

图像将以赛亚以王朝比喻为树
图像将以赛亚以王朝比喻为树

他为皇家王朝使用了一个特定的形象的比喻,一棵大树的画像。 这棵树的根本在于大卫王的父亲杰西。大卫王朝始于杰西王朝,他的继任者所罗门时代树继续成长和发展。

首先一棵树,然后一个树桩,然后一个树枝

以赛亚书信说,这个“树”王朝很快就会被砍伐,减少到一个树桩。 这是他如何开始树形图,然后他变成了树桩和树枝的谜语:

从耶西的树墩[a] 长出新的枝条,从他根生的枝条必结果实。 2 耶和华的灵必住在他身上,就是使他有智慧和聪明的灵,谋略和能力的灵,知识和敬畏耶和华的灵。.” (以赛亚书 11:1-2)

王朝画像为杰西的树桩 - 大卫之父
王朝画像为杰西的树桩 – 大卫之父

这个“树”的砍伐发生在以赛亚约公元前600年左右的约150年,巴比伦人征服了耶路撒冷,并将其人民和国王拖到巴比伦流亡(上述时间线的红色时期)。 杰西是大卫王的父亲,大卫王朝的根源也是如此。 因此,“杰西树桩”是对大卫王朝即将衰落的一个比喻。

分支:来自大卫拥有智慧的“他”

从杰西死树中发芽
从杰西死树中发芽

但是,这个预言也进一步预测未来,而不仅仅是消灭国王。 以赛亚预言,虽然“树桩”将死亡(像树桩一样),但是在远处将来有一天,被称为分支的一个新芽将从树桩中出现,就像枝条从树桩上发芽一样。 这个分支被称为“他”,所以以赛亚正在谈论一个具体的人,在王朝之后,大卫的路线被砍掉。这个人会有这样的智慧,权力和知识的品质,就好像上帝的灵将要靠在他身上。

耶利米和分支

就像以赛亚在历史上所定下的路标,但它并没有结束, 他的路标只是几个迹象中的第一个。 耶利米生活在以赛亚约150年后,当大卫的王朝实际上被切断之前,以他独到的眼光写道:

耶和华说:“日子将到,我要给大卫兴起一个公义的分支。他必掌王权,行事有智慧,在地上施行公平和公义。 6 在他的日子,犹大必得救,以色列也安然居住,他的名必称为‘耶和华我们的义’。 (耶利米书23:5-6)

耶利米扩大了150年前由以赛亚开始的大卫王朝的分支主题。 该处将是一个统治的国王。但这正是诗篇2  the Psalm 2 预言所说的,即将来的神/基督/弥赛亚的儿子。上帝的分支和儿子是一样的。

但这个分公司叫什么? 他将被称为“耶和华”,也是我们的(我们的人)正义。 正如我们与亚伯拉罕 ,所看到的那样,人类的问题在于 我们“腐败”,所以我们需要“正义”。 在这里,在描述这个分支时,我们看到一个暗示,耶利米的未来的人将会得到耶和华──耶和华自己所需要的“正义”(耶和华是旧约中上帝的名字)。 但是怎么做呢? 撒迦利亚为我们进一步填补了进一步的细节,因为他进一步发展了即将到来的分支的这个主题,甚至预测了耶稣的名字 – 我们接下来看看。

耶稣基督的基督从哪里来?

我有时会问人们他们认为耶稣姓什么。通常他们回答说:我猜他的姓是”基督“,但我不确定。 然后我问:“如果是这样,当耶稣是一个小男孩时,约瑟夫基督和玛丽基督把小耶稣基督带到市场上么?”通过这个方法他们意识到“基督”不是耶稣的姓。 那么什么是“基督”呢? 它从何而来? 什么意思? 这就是我们将在本文中探索的内容。

意译与音译

我们需要先了解一些翻译的基础知识。当涉及到名称或标题时,翻译者有时会选择用发音近似的文字将外来语翻译过来,而不是根据词意来翻译,这就叫音译。例如:彼得是来自希腊语 Πέτρος(Petros)的音译,意思是希腊语中的“摇滚”。 英文名称彼得被选中是因为与彼得罗相似的发音。然而,在法语是皮埃尔,意思是“摇滚”,因为它被从希腊语翻译成法语(类似的意思),而不是音译(类似的声音)。对于圣经,翻译者必须决定对语言(特别是名称和标题)用意译(通过意义)或通过音译(通过声音)来翻译,哪一个会更好。 没有具体的规则, 有时意译要好一些,有时音译要好一些。

七十士译本

在公元前250年,圣经希伯来旧约首次被翻译成希腊语。 这个翻译被称为七十士译本(或 LXX)。它是非常有影响力的, 自从新约以希腊文写成,旧约的许多引文都来自七十士译本。

在七十士译本中的意译和音译

下图显示了这个过程,以及它对现代圣经的影响

这显示了从原始到现代圣经的翻译流程
这显示了从原始到现代圣经的翻译流程

原来的希伯来旧约出现在象限#1中, 希腊新约在象限#2中。由于七十士译本是希伯来文 – 希腊语翻译,它被显示为从象限#1到#2的箭头,所以#2包含旧约和新约。下半部(#3)是现代语言的圣经,需要对希伯来旧约原文翻译(1 -> 3)及对新约希腊文翻译(2 -> 3). 如上所述,翻译者决定对名称和标题进行音译或意译。所示的被标示为音译和意译的绿色箭头,表明翻译者可以采取任何一种方法。这显示了圣经从希伯来语和希腊语到其他语言的过程。

“基督”的起源

在下图中,我再次按照上述过程,但这次我在新约中专注于“基督”一词。

基督”在圣经中出自哪里来?
基督”在圣经中出自哪里来?

我们可以看到,在原始的希伯来旧约中,这个词是希伯来字典定义为“受膏或奉献”的人“mashiach”。希伯来祭司和旧约时代的国王在他们成为王之前被膏抹(用石油摩擦)。因此他们是受膏者或mashiyach。一些旧约预言段落也谈到了一个具体的预言将要来到的mashiyach(有一个明确的文章”’)。

在公元前250年翻译七十士译本时,翻译者在希腊语中选择了一个类似意义的词Χριστός(听起来像克里斯托斯),这词来自chiro,意思是用石油摩擦。因此,克里斯托斯这个词是由原来的希伯来语“mashiyach”翻译成七十士译本的希腊语(不是音译)。新约作家认为耶稣是在七十士译本中所说的这个人,所以他们继续在他们的著作中使用克里斯托斯(Christos)这个词来命名耶稣为这个mashiyach。但是当我们译向现代欧洲语言时,没有一个类似意义的简单的词,所以克里斯托斯从希腊语转化成语言为“基督”。

基督”一词是具有旧约根源的一个非常特殊的称号,由希伯来语意译成希腊语,然后从希腊语音译到现代欧洲语言。希伯来语旧约直译成这些语言,翻译者在提炼原始希伯来语“mashiyach”方面做出了不同的选择。一些圣经翻译成弥赛亚(意译)的变体,一些音译成基督变体。

因为在今天的旧约中我们并不容易看到“基督”一词,与旧约的这种关联对我们来说并不是很明显的。但是从这个分析我们知道,圣经“基督”=’弥赛亚’=’受膏者’,这是一个特殊的称号。新约的原始希腊读者将直接从七十士译本看到克里斯托斯,并且会看到直接的联系,而我们必须稍微琢磨看看。

基督在1世纪预计

有了这个洞察力,让我们从福音账户中得出一些看法。 以下是希律王的反应,当东方的魔术师来寻找犹太人之王,这是圣诞故事中一个众所周知的部分。 注意在基督之前,即使它不是具体指耶稣。

希律王听见了,就心里不安,耶路撒冷合城的人也都不安。他就召齐了祭司长和法律老师,问他们说:“基督当生在何处? (马太福音2:3-4)

你可以看到,在基督诞生之前,希律和他的宗教顾问之间普遍接受“基督”的想法,这里没有专门用于指耶稣,这是因为“基督”来自旧约,它通常被1世纪犹太人所读(像希律和他当天的祭司长)。在希腊语七十士译本中“基督”是(而且仍然是)一个称号,而不是一个名字。由此,我们可以马上剔除一些荒谬的结论,像“基督” 是基督教发明或是公元300年的君士坦丁皇帝 Emperor Constantine of 300 AD 的发明。这个词在有任何基督徒之前或康斯坦丁上台之前已存在数百年了。

“基督”的旧约预言

事实上,“基督”一词在公元前1000年的大卫写的“诗篇”中已经有了一个预言的称号 – 远远超过耶稣诞生。 我们来看看这些词的首次出现。

世上的君王齐聚,一同商议要反对耶和华和他的受膏者, 那坐在天上的必发笑,主必嗤笑他们。耶和华嘲笑他们说:“我把我的王安在锡安,我的圣山上。 受膏者说我会宣告耶和华的命令:他对我说,你是我的儿子,今天我已经成为你的父,我生了你。(诗篇2:2-7)

希腊语七十士译本比希伯来人在第一世纪(犹太人和外邦人)更广泛。七十士译本中的诗篇2将以下列方式阅读(我正在使用一个音译克里斯托斯,所以你可以“看到”基督的称号就像七十士译本的读者)。

地上的君王站在他们的立场上,反对耶和华及他的基督。那坐在天上的必发笑,耶和华嘲笑他们说…(诗篇2)

你现在可以像在1世纪读者那样在这段话中看到基督,诗篇继续提到更多的这个即将到来的基督参考信息。我将标准片段并排放在一个带有“基督”的音译中,以便您可以看到它。

诗篇132-来自希伯来语 诗篇132-来自七十士译本
哦,我的耶和华,为了你的仆人大卫
不要拒绝你受膏的人
一个肯定的誓言,他不会撤销
“你自己的后代之一
我会放在你的宝座上,
在这里,我要为大卫的长大吹响号角
并为我的受膏者设了一盏灯
我会羞辱他的仇敌
但他的头上的冠冕将是光荣的
哦,我的耶和华,为了你的仆人大卫
不要拒绝你的基督。
一个肯定的誓言,他不会撤销
“你自己的后代之一
我会放在你的宝座上,
在这里,我要为大卫的长大吹响号角
并为我的基督设了一盏灯
我会羞辱他的仇敌
但他的头上的冠冕将是光荣的

你可以看到,诗篇132以将来时态说话(“…我将为大卫作号角”),像旧约中的许多段落一样。在评估预言时,记住这一点很重要。这不仅仅是新约作者从旧约中吸取一些想法,而且使他们适合。即使不考虑新约,旧约中的用语也可以很清楚的表达对将来的预言。希律知道,旧约先知对即将到来的“基督”作出了预测 – 这就是为什么他为这个公告做好了准备,他只需要他的顾问填写这些预测的细节。犹太人一直都知道要等待他们的弥赛亚(或基督)。他们正在等待或寻找他们弥赛亚到来的事实与耶稣或新约无关(因为他们忽视了这一点),而是与旧约中明确的未来展望的预测和预言有关。

旧约预言:被指定为一个像需要钥匙才能解开的锁

旧约作品明确地预测未来的事实,是跨越通过人类历史产生的浩瀚文学之海的一小部分。就像一扇门的锁,锁被设计成一定的形状,只有与锁相匹配的特定“钥匙”可以解锁。旧约就像一把锁。我们看到这些详述不仅出现在我看过的这两首诗篇中,也出现在亚伯拉罕的牺牲亚当的开始 摩西的逾越节 (请检查,如果不熟悉)的帖子中。诗篇132增加了详述,“基督”将来自于大卫线。因此,当我们调查旧约中的预言段落时,“锁”的详述可以被看得越来越精确。我将继续关注这些“锁”详述。但我也想提出另一个问题:耶稣是否是与解锁预言相匹配的“钥匙”?我的希望是,通过这个练习,你将更好地思考福音。

摩西的祝福和诅咒

摩西生活在大约3500年前,他撰写了圣经的前5章 – 被称为摩西五经或律法。他的第五章,申命记,包括了他死前写下最后宣言。这些都是他对以色列人民 – 犹太人的祝福,以及诅咒。摩西写道,这些祝福和诅咒将塑造历史,并影响到包括犹太民族在内的任何国家。所以这是为你和我而写,让我们来思考。完整的祝福和诅咒都在这里。我总结了下面的几个要点。

摩西的祝福

摩西首先描述了祝福,如果以色列人遵守摩西律法,他们将会得到祝福。律法被记录在前面的几章中,包括了十诫。这些来自于神的祝福是那么的伟大,以至于所有其他国家的人都认得。祝福的结局将会是:

地上万民见你被称为耶和华名下的人,就必惧怕你。(申命记 28:10

…和诅咒

然而,如果以色列人无法遵守这些戒律,他们将受到与祝福截然相反的诅咒。这些诅咒将会被周边的国家看到,以至于:

在耶和华要领你去的各民族中,你必成为使人惊骇、使人嘲笑和讽刺的对象。(申命记 28:37

并且诅咒会贯穿于历史中。

这些咒诅必在你和你的后裔身上成为异迹和奇事,直到永远。(申命记 28:46

但是神警告过,诅咒最糟糕的那部分来自于其他国家。

耶和华必从远方,从地极把一国的民带来,像鹰一般飞来攻击你;这民的语言你不会听;这民脸无羞耻,不顾老年人的情面,也不恩待青年人。他们必吞吃你牲畜所生的和你土地所产的,直到把你消灭…直到使你灭亡为止。他们必把你围困在你的各城里,直到在你的全境内你所倚靠高大和坚固的城墙都被攻陷;他们必把你围困在耶和华你的神赐给你的全地的各城。(申命记 28:49-52

它将变得越来越糟。

你们必从要进去得为业的地上被拔除。耶和华必使你分散在万民中,从地的这边到地的那边…在那些国中,你必不得安息,也没有脚掌歇息的地方;耶和华却必使你在那里心中发颤,眼目憔悴,精神颓废。(申命记 28:63-65

这些祝福和诅咒是通过神和以色列人之间的约(协议)而确立的:

他今日可以立你作他的子民,他可以作你的神,正如他曾经对你说过的,又对你的列祖亚伯拉罕、以撒、雅各起过誓的。 “我不但与你们立这约,起这誓…以及那些今日不与我们同在这里的人立这约,起这誓。(申命记 29:12-15

也就是说,这个约将对子孙后代起作用。实际上,这个约是面向后代的 – 以色列人的和外国人的。

后代的人,就是你们以后兴起来的子孙,和从远方来的外族人,看见了这地的灾难和耶和华降与这地的疾病…没有播种,没有出产,寸草不生… 看见了这些的人和万国的人都要问:‘耶和华为甚么向这地这样行呢?为甚么大发烈怒呢?’

答案就是:

 “是因为他们离弃了耶和华他们列祖的神的约,就是耶和华把他们从埃及地领出来的时候,与他们所立的… 所以耶和华向这地大发烈怒,把这书上所写的一切咒诅都降在这地上…把他们从他们的地土拔出来,丢在别的地方,像今天一样。”(申命记29:21-27)

祝福和诅咒发生了吗?

关于它们没有任何的中间态。祝福是令人开心的,诅咒却是相当严厉的。然而,我们可能会问的最重要的问题就是:“它们真的发生了么?”答案不难寻找。旧约的大部分都是对以色列历史的记载,从那里我们可以看到在他们的历史中都发生了什么。另外我们也有旧约以外的记录,来自于犹太历史学家如约瑟夫斯,希腊罗马史学家如塔西佗,我们还找到许多考古学的遗迹。所有的这些都相吻合,绘出一致的以色列或犹太历史。这个历史的总结,在这里通过时间线给出。读完它再评价一下,摩西的诅咒是否到来并传播。

摩西的祝福和诅咒得出的结论

然而摩西的告别演说并不是以诅咒结尾的,它仍旧在持续。这里是摩西如何写下最后的宣言。

当这一切事,就是我摆在你面前的祝福和咒诅,都临到你身上的时候,你在耶和华你的 神赶逐你去的万国中,你心里必回想这些话,你和你的子孙必一心一意归向耶和华你的 神,照着我今日吩咐你的一切听从他的话。那时,耶和华你的神就必使你这被掳的人回归,他必怜悯你;耶和华你的神必从你被分散到的万民中,把你再召集回来。你被赶逐的人,就是在天涯海角,耶和华你的 神也必从那里把你召集回来,从那里把你带回。耶和华你的神必领你进入你列祖所得之地,使你可以得着这地;他必善待你,他也必使你的人数增多,胜过你的列祖。(申命记30:1-5)

旧约中在摩西之后的几个作者继续了他阐述的这个承诺 – 在诅咒之后将会是恢复。以西结用死后的僵尸来到生活中的图像,为我们展示了一幅生动的图片。这些后来的作者做出了大胆的、令人不安的、细致的预言。综合起来他们做了一组令人震惊的预测,这些预测正发生在我们当今的世界上。

犹太民族的历史是什么样的?

犹太人是世上最古老的民族之一。他们的历史圣经中有记载,亦被历史学家通过考古研究所记载。相对于其他民族,我们知道更多关于他们历史的事实。我们将用这些信息来总结他们的历史。为了使以色列人(旧约中对犹太民族的称呼)的历史看起来更加清晰,我们将使用时间线。

亚伯拉罕:犹太家谱的起始

时间线起始于亚伯拉罕他被许以承诺,会有一个由他而生的大国,他遇到过神,以他儿子以撒象征性的牺牲为终点。这个牺牲是指向耶稣的一个符号,指出了未来耶稣献出生命的地点。时间线上的绿色标记是以撒的后代作为埃及人奴隶的时间。这段时间起始于以撒的孙子约瑟带领以色列人到达了埃及,随后他们在埃及成为了奴隶。

作为法老的奴隶居住在埃及
作为法老的奴隶居住在埃及

摩西:以色列人在神的庇护下成为一个国家

逾越节的灾祸摧毁了埃及,使得以色列人在摩西的带领下离开了埃及,回到以色列的土地上。在死之前,摩西宣布了以色列人的祝福和诅咒(时间线从绿色变成黄色)。如果他们服从神,就会得到祝福,反之则会受到诅咒。并且这些祝福和诅咒会一直跟随着犹太人民。

以色列人在他们的土地上生活了几百年

以色列人在他们的土地上生活了几百年,但是他们却没有一个国王,也没有都城耶路撒冷 – 它在那时候属于其他民族。随着公元前1000年大卫王的出现,这种情况改变了。

居住在大卫王建立的国家并接受他及其后裔来自耶路撒冷的统治
居住在大卫王建立的国家并接受他及其后裔来自耶路撒冷的统治

 

 

大卫在耶路撒冷建立了一个皇家王朝

大卫征服了耶路撒冷并将它作为他的都城。他接受了即将有一个救世主到来的预言,从那时开始,犹太人民便开始等待救世主的到来。他的儿子所罗门继承了王位,并在耶路撒冷建立了第一座犹太神庙。大卫王的后人统治了大约400年,这段时间用水蓝色表示(公元前1000-600年)。这是一段以色列人光荣的时代 – 他们得到了承诺的祝福。他们是一个强大的种族,具有发达的社会、文化及神庙。但是旧约也描述了他们在这段时间中不断滋生的污秽以及偶像崇拜。这个时期的许多先知都警告过以色列人,如果他们不做出改变,摩西的诅咒会降临到他们身上。但是没有人正视过这些警告。

犹太人的第一次放逐至巴比伦

最终在公元前600年左右,诅咒发生了。尼布甲尼撒,一个强大的巴比伦王到来了 – 正如摩西900年前在他的诅咒中所预言的一样。

耶和华必从远方,从地极把一国的民带来…这民脸无羞耻,不顾老年人的情面,也不恩待青年人…他们必把你围困在耶和华你的神赐给你的全地的各城里。(申命记 28:49-52

尼布甲尼撒攻占了耶路撒冷,焚毁了它,并摧毁了所罗门建立的神庙。然后他将以色列人放逐至巴比伦,仅留下了那些穷人。这验证了摩西的预言:

你们必从要进去得为业的地上被拔除。耶和华必使你分散在万民中,从地的这边到地的那边。(申命记 28:63-64)

被击败并放逐到巴比伦
被击败并放逐到巴比伦

就这样,以色列人被驱逐出许诺给亚伯拉罕极其后代的土地70年,图中红色所示的时期

流亡后回归,接受波斯人的统治

在那之后,波斯皇帝塞勒斯征服了巴比伦,成为世界上最强大的人。他允许以色列人返回他们的土地。

居住在他们的土地上,成为波斯帝国的一部分
居住在他们的土地上,成为波斯帝国的一部分

然而他们不再是一个独立的国家,而是成为波斯帝国的一个省。这种状况持续了200年,在时间线上由粉色表示。在这个时期,犹太神殿(第二座神殿)和耶路撒冷得以重建。

希腊时期

随后亚历山大大帝征服了波斯帝国,将以色列变为希腊帝国的一个省。这200年用深蓝色表示。

居住在他们的土地上,成为希腊帝国的一部分
居住在他们的土地上,成为希腊帝国的一部分

罗马时期

然后罗马人打败了希腊帝国,成为世界的主宰。以色列再次成为新帝国的一个省,如浅黄色所示。这也是耶稣生活的时期。这就解释了福音中罗马士兵的存在 – 因为在耶稣的一生中,罗马人是犹太人在以色列的统治者。

居住在他们的土地上,成为罗马帝国的一部分
居住在他们的土地上,成为罗马帝国的一部分

在罗马统治下犹太人的第二次放逐

在巴比伦时期(公元前600年),以色列人(或如今的称呼犹太人)并不是独立的,因为他们被大卫王统治。他们又被其他的帝国统治。犹太人憎恨这种状况,于是他们开始反抗罗马的统治。罗马人赶到耶路撒冷并摧毁了它(公元70年),焚毁了第二座神殿,犹太人被作为奴隶驱散到整个罗马帝国。这就是犹太人的第二次放逐。因为罗马的版图很大,犹太人被分散到世界各地。

耶路撒冷和神殿在公元70年被罗马人摧毁,犹太人被放逐到世界各地
耶路撒冷和神殿在公元70年被罗马人摧毁,犹太人被放逐到世界各地

这就是2000多年来犹太人的生活状况:分散在外国的土地上且不被当地人接受。在不同的国家,他们经常受到巨大的迫害。这种迫害在基督教盛行的欧洲尤为真实。从欧洲西部的西班牙,到俄罗斯,犹太人在这些基督教王国经常处于危险的状况。摩西在公元前1500年的诅咒真实的描述了他们的生活状况。

在那些国中,你必不得安息,也没有脚掌歇息的地方;耶和华却必使你在那里心中发颤,眼目憔悴,精神颓废。(申命记 28:65)

这些针对以色列人的诅咒令人发问

看见了这些的人和万国的人都要问:‘耶和华为甚么向这地这样行呢?为甚么大发烈怒呢?’

答案就是:

“…把他们从他们的地土拔出来,丢在别的地方…”申命记 29:28

下面的时间线揭示了这1900年的时间段。这一时期用红色的长条表示。

犹太民族的历史时间轴 – 突出了他们流亡的两个阶段
犹太民族的历史时间轴 – 突出了他们流亡的两个阶段

你可以看到,在历史上,犹太人民经历了两个阶段的流亡,而且第二阶段要远长于第一阶段。

20世纪的大屠杀

对于犹太人的迫害在希特勒统治下的纳粹德国达到了最高峰,他试图灭绝所有居住在欧洲的犹太人。他几乎成功了,但是他最终被打败,剩余的犹太人得以存活。

现代以色列的重生

有一群人自称为“犹太人”,他们在远离故乡的地方生活了几百年,这一事实很是非同凡响。但是这印证了摩西在3500年前写下的文字。在1948年,犹太人通过联合国,看到了了不起的现代以色列的再生,正如摩西在几个世纪前所写的:

那时,耶和华你的神就必使你这被掳的人回归,他必怜悯你;耶和华你的神必从你被分散到的万民中,把你再召集回来。你被赶逐的人,就是在天涯海角,耶和华你的神也必从那里把你召集回来,从那里把你带回。(申命记 30:3-4

同样令人瞩目的是,尽管有诸多反对,这个国家仍旧被建立了。周边的大多数国家在1948年,1956年,1967年和1973年多次发起战争,反对以色列的建立。以色列,一个非常小的国家,经常同时面对来自5个国家的战争。然而以色列不仅生存下来了,它的面积也获得了增长。在1967年的战争中,犹太人收回了耶路撒冷,大卫在3000年前建立的、他们历史上的都城。以色列这个国家的创建,以及战争带来的结果导致了当今世界最难的政治问题之一。

为什么善良的上帝会创造出邪恶的魔鬼?

圣经中写道,撒旦伪装成蛇并导演了人类堕落的惨剧。然而这就引发了一个重要的问题:上帝为什么要创造出“邪恶的”魔鬼(意味着“对手”)来玷污他美好的作品?

路西法 – 明亮之星

事实上,圣经中记载了上帝曾经创造出一个强大的,聪明且美丽的天使灵魂(天使长)名叫路西法(意思是“明亮之星”),他曾经非常善良。但是路西法有一个愿望,就是希望他可以自主选择。以赛亚书14节的一段中记载了他的选择。

明亮之星,早晨之子啊, 你何竟从天坠落!

你这攻败列国的, 何竟被砍倒在地上!

你心里曾说 “我要升到天上;我要高举我的宝座在神众星以上;

我要坐在聚会的山上,在北方的极处。

我要升到高云之上;我要与至上者同等。”(以赛亚书14:12-14)

和亚当一样,路西法有一个选择的机会。他可以接受上帝是唯一的神,或者他也可以选择做他自己的神。然而他一遍又一遍的说着“我要”,表明他选择了蔑视上帝并封他自己为 “至上者”。以西结书中也对路西法的堕落做出了相似的描述:

你曾在伊甸,神的园中。

…你是那受膏遮掩约柜的基路伯。

我将你安置在神的圣山上

你在发光如火的宝石中间往来。

“你从受造之日所行的都完全,

后来在你中间又察出不义。

…以致犯罪。

所以我因你亵渎圣地

就从神的山驱逐你。

遮掩约柜的基路伯啊!我已将你从发光如火的宝石中除灭。

你因美丽心中高傲,又因荣光败坏智慧,我已将你摔倒在地。 (以西结书 28:13-17)

路西法的美丽,智慧和力量 – 所有上帝赐予他的美好的品德 – 使他变得骄傲。他的骄傲导致了他的叛变和堕落,但是他从未失去(因此仍旧保有)他的力量和特性。他向着他的创造者发起了一场大规模的叛乱,借以宣告谁才是神。他诱惑人类,使他们变的和他一样,只爱自己,脱离上帝的统治并背叛上帝,他用这样的方法招募人类并使他们加入他。对亚当意愿的测试的本质和对路西法的是一样的,只是表现的形式不相同。他们俩都选择作为自己的神。这曾经是(现在也是)最终的“神之幻想”。

撒旦 – 通过其他人发挥作用

以赛亚书中的段落与巴比伦王有关,以西结书中的篇章讲述的是泰尔王。但是通过给出的解释可以看出,这些并非是对于人类的描述。以赛亚书中的“我要”描述了这样的一个存在;他因为想要把自己的王座置于神的众星之上而受到了被砍翻在地的惩罚。以西结书对他的描述是一个守护天使,曾经居住在伊甸园中,神的圣山之上。圣经中对于撒旦(或路西法)将自己隐于他人之后或通过他人表现自己的意志的描述是一致的。在创世纪中他通过蛇来诱惑人类,在以赛亚书中他通过巴比伦王来施行统治,在以西结书中他则是控制了泰尔王。

为什么路西法要背叛神?

那么路西法为什么要背叛伟大的无所不知的神并想推翻神的统治呢?“聪明”最重要的一个体现,知道你是否能够打败一个潜在的对手。路西法或许曾经拥有(现在仍旧拥有)力量,但是仅仅依靠他有限的力量是不足以成功地与他的创造者相抗衡的。所以为什么要倾尽所有去做一件不可能成功的事情呢?我认为一个聪明的天使应该认识到他相对于神的渺小,并且停止他的背叛。那么他为什么不呢?这个问题困扰了我很多年。

然后我意识到路西法可能认为,神仅在信仰上才是无所不能的造物主 – 这对于我们来说也是一样的。让我来解释一下吧。圣经注明了天使是在第一周被创造出来的,这点在以赛亚书第14节以及圣经的其他章节也有提到。例如在约伯记的创造篇中记载:

那时,耶和华从旋风中回答约伯说:…

“我立大地根基的时候,你在哪里呢?

你若有聪明,只管说吧!…

那时,晨星一同歌唱,神的众子也都欢呼。” (约伯记38:1-7)

想象一下路西法在宇宙中的某处被创造出来并在创造周的某一时刻产生了意识。他所知道的一切就是他是存在的,并且具有自我意识,以及一个自称创造了他和宇宙的存在。但是路西法如何能够得知这个宣称是否正确?或许,这个自称创造者的存在仅仅只是比路西法早一些来到这个世界而已。正因为出现的早,这个“创造者”(或许)比他更加强大,更加睿智 – 话说回来或许这也可能不是事实。或许他是和所谓的创造者同时出现在宇宙中的。路西法可以选择认可神对他说的话,接受神创造了他的事实,并且承认神是永恒的不朽。但是由于他的骄傲,他选择去相信他是由自己的意识所产生的这一幻想。

你或许会认为路西法相信他和神(以及其他的天使)突然出现在现实中比较虚幻,但是这和最新的、最伟大的现代宇宙学的基本观点是一致的。宇宙曾经于虚无中波动,世界就是在这样的波动中产生 – 这是现代无神论者眼中的宇宙起源。从根本上来说,所有人 – 从路西法到理查德·道金斯和史蒂芬·霍金再到你和我 – 必须在信仰上选择相信宇宙是自己产生的还是被造物主创造并维持至今的。

换句话说,眼见未必为实。路西法应该见过神并与神交谈过,但是他仍旧不得不在信仰上接受神创造了他这一事实。许多人和我说如果神能够在他们面前现身,他们就会相信神的存在。圣经上说,许多人见过神并听过神的教诲 – 这从来不是问题。问题的关键是他们是否愿意接受并相信神所说的关于神和人类的话。不管是亚当和夏娃,或是该隐和亚伯,或是诺亚,或是庆祝第一个逾越节的埃及人,或是穿越红海到见识过耶稣神迹的以色列人,对他们来说,看到的从来不代表可以相信的。路西法的堕落正说明了这一点。

魔鬼在现今都做些什么?

所以神并没有创造“邪恶的魔鬼”,神创造的是一个强大的聪慧的天使。这个天使由于他的骄傲而背叛了神,并因此败坏了(但仍旧拥有)他曾经的荣光。你,我和所有的人类成为了神与他的敌手(魔鬼)相对抗的战场的一部分。魔鬼一方的策略是不像指环王中的黑骑士一样穿着阴险的黑斗篷四处游荡,而是在我们身上种下邪恶的诅咒。由于他曾经的荣光,路西法很容易达到欺骗我们的目的,使我们失去神在创世初通过亚伯拉罕和摩西许诺的救赎,后来通过耶稣的死亡和复活得以实现。正如圣经所说

连撒但也装作光明的天使。所以,他的差役若装作仁义的差役,也不算希奇。(哥林多后书11:14-15)

因为撒旦和他的差役能够伪装成“光明的一方”,我们更容易被欺骗。这就是为什么理解福音对我们来说至关重要的原因。