犹太民族的历史是什么样的?

犹太人是世上最古老的民族之一。他们的历史圣经中有记载,亦被历史学家通过考古研究所记载。相对于其他民族,我们知道更多关于他们历史的事实。我们将用这些信息来总结他们的历史。为了使以色列人(旧约中对犹太民族的称呼)的历史看起来更加清晰,我们将使用时间线。

亚伯拉罕:犹太家谱的起始

时间线起始于亚伯拉罕他被许以承诺,会有一个由他而生的大国,他遇到过神,以他儿子以撒象征性的牺牲为终点。这个牺牲是指向耶稣的一个符号,指出了未来耶稣献出生命的地点。时间线上的绿色标记是以撒的后代作为埃及人奴隶的时间。这段时间起始于以撒的孙子约瑟带领以色列人到达了埃及,随后他们在埃及成为了奴隶。

作为法老的奴隶居住在埃及
作为法老的奴隶居住在埃及

摩西:以色列人在神的庇护下成为一个国家

逾越节的灾祸摧毁了埃及,使得以色列人在摩西的带领下离开了埃及,回到以色列的土地上。在死之前,摩西宣布了以色列人的祝福和诅咒(时间线从绿色变成黄色)。如果他们服从神,就会得到祝福,反之则会受到诅咒。并且这些祝福和诅咒会一直跟随着犹太人民。

以色列人在他们的土地上生活了几百年

以色列人在他们的土地上生活了几百年,但是他们却没有一个国王,也没有都城耶路撒冷 – 它在那时候属于其他民族。随着公元前1000年大卫王的出现,这种情况改变了。

居住在大卫王建立的国家并接受他及其后裔来自耶路撒冷的统治
居住在大卫王建立的国家并接受他及其后裔来自耶路撒冷的统治

 

 

大卫在耶路撒冷建立了一个皇家王朝

大卫征服了耶路撒冷并将它作为他的都城。他接受了即将有一个救世主到来的预言,从那时开始,犹太人民便开始等待救世主的到来。他的儿子所罗门继承了王位,并在耶路撒冷建立了第一座犹太神庙。大卫王的后人统治了大约400年,这段时间用水蓝色表示(公元前1000-600年)。这是一段以色列人光荣的时代 – 他们得到了承诺的祝福。他们是一个强大的种族,具有发达的社会、文化及神庙。但是旧约也描述了他们在这段时间中不断滋生的污秽以及偶像崇拜。这个时期的许多先知都警告过以色列人,如果他们不做出改变,摩西的诅咒会降临到他们身上。但是没有人正视过这些警告。

犹太人的第一次放逐至巴比伦

最终在公元前600年左右,诅咒发生了。尼布甲尼撒,一个强大的巴比伦王到来了 – 正如摩西900年前在他的诅咒中所预言的一样。

耶和华必从远方,从地极把一国的民带来…这民脸无羞耻,不顾老年人的情面,也不恩待青年人…他们必把你围困在耶和华你的神赐给你的全地的各城里。(申命记 28:49-52

尼布甲尼撒攻占了耶路撒冷,焚毁了它,并摧毁了所罗门建立的神庙。然后他将以色列人放逐至巴比伦,仅留下了那些穷人。这验证了摩西的预言:

你们必从要进去得为业的地上被拔除。耶和华必使你分散在万民中,从地的这边到地的那边。(申命记 28:63-64)

被击败并放逐到巴比伦
被击败并放逐到巴比伦

就这样,以色列人被驱逐出许诺给亚伯拉罕极其后代的土地70年,图中红色所示的时期

流亡后回归,接受波斯人的统治

在那之后,波斯皇帝塞勒斯征服了巴比伦,成为世界上最强大的人。他允许以色列人返回他们的土地。

居住在他们的土地上,成为波斯帝国的一部分
居住在他们的土地上,成为波斯帝国的一部分

然而他们不再是一个独立的国家,而是成为波斯帝国的一个省。这种状况持续了200年,在时间线上由粉色表示。在这个时期,犹太神殿(第二座神殿)和耶路撒冷得以重建。

希腊时期

随后亚历山大大帝征服了波斯帝国,将以色列变为希腊帝国的一个省。这200年用深蓝色表示。

居住在他们的土地上,成为希腊帝国的一部分
居住在他们的土地上,成为希腊帝国的一部分

罗马时期

然后罗马人打败了希腊帝国,成为世界的主宰。以色列再次成为新帝国的一个省,如浅黄色所示。这也是耶稣生活的时期。这就解释了福音中罗马士兵的存在 – 因为在耶稣的一生中,罗马人是犹太人在以色列的统治者。

居住在他们的土地上,成为罗马帝国的一部分
居住在他们的土地上,成为罗马帝国的一部分

在罗马统治下犹太人的第二次放逐

在巴比伦时期(公元前600年),以色列人(或如今的称呼犹太人)并不是独立的,因为他们被大卫王统治。他们又被其他的帝国统治。犹太人憎恨这种状况,于是他们开始反抗罗马的统治。罗马人赶到耶路撒冷并摧毁了它(公元70年),焚毁了第二座神殿,犹太人被作为奴隶驱散到整个罗马帝国。这就是犹太人的第二次放逐。因为罗马的版图很大,犹太人被分散到世界各地。

耶路撒冷和神殿在公元70年被罗马人摧毁,犹太人被放逐到世界各地
耶路撒冷和神殿在公元70年被罗马人摧毁,犹太人被放逐到世界各地

这就是2000多年来犹太人的生活状况:分散在外国的土地上且不被当地人接受。在不同的国家,他们经常受到巨大的迫害。这种迫害在基督教盛行的欧洲尤为真实。从欧洲西部的西班牙,到俄罗斯,犹太人在这些基督教王国经常处于危险的状况。摩西在公元前1500年的诅咒真实的描述了他们的生活状况。

在那些国中,你必不得安息,也没有脚掌歇息的地方;耶和华却必使你在那里心中发颤,眼目憔悴,精神颓废。(申命记 28:65)

这些针对以色列人的诅咒令人发问

看见了这些的人和万国的人都要问:‘耶和华为甚么向这地这样行呢?为甚么大发烈怒呢?’

答案就是:

“…把他们从他们的地土拔出来,丢在别的地方…”申命记 29:28

下面的时间线揭示了这1900年的时间段。这一时期用红色的长条表示。

犹太民族的历史时间轴 – 突出了他们流亡的两个阶段
犹太民族的历史时间轴 – 突出了他们流亡的两个阶段

你可以看到,在历史上,犹太人民经历了两个阶段的流亡,而且第二阶段要远长于第一阶段。

20世纪的大屠杀

对于犹太人的迫害在希特勒统治下的纳粹德国达到了最高峰,他试图灭绝所有居住在欧洲的犹太人。他几乎成功了,但是他最终被打败,剩余的犹太人得以存活。

现代以色列的重生

有一群人自称为“犹太人”,他们在远离故乡的地方生活了几百年,这一事实很是非同凡响。但是这印证了摩西在3500年前写下的文字。在1948年,犹太人通过联合国,看到了了不起的现代以色列的再生,正如摩西在几个世纪前所写的:

那时,耶和华你的神就必使你这被掳的人回归,他必怜悯你;耶和华你的神必从你被分散到的万民中,把你再召集回来。你被赶逐的人,就是在天涯海角,耶和华你的神也必从那里把你召集回来,从那里把你带回。(申命记 30:3-4

同样令人瞩目的是,尽管有诸多反对,这个国家仍旧被建立了。周边的大多数国家在1948年,1956年,1967年和1973年多次发起战争,反对以色列的建立。以色列,一个非常小的国家,经常同时面对来自5个国家的战争。然而以色列不仅生存下来了,它的面积也获得了增长。在1967年的战争中,犹太人收回了耶路撒冷,大卫在3000年前建立的、他们历史上的都城。以色列这个国家的创建,以及战争带来的结果导致了当今世界最难的政治问题之一。

为什么善良的上帝会创造出邪恶的魔鬼?

圣经中写道,撒旦伪装成蛇并导演了人类堕落的惨剧。然而这就引发了一个重要的问题:上帝为什么要创造出“邪恶的”魔鬼(意味着“对手”)来玷污他美好的作品?

路西法 – 明亮之星

事实上,圣经中记载了上帝曾经创造出一个强大的,聪明且美丽的天使灵魂(天使长)名叫路西法(意思是“明亮之星”),他曾经非常善良。但是路西法有一个愿望,就是希望他可以自主选择。以赛亚书14节的一段中记载了他的选择。

明亮之星,早晨之子啊, 你何竟从天坠落!

你这攻败列国的, 何竟被砍倒在地上!

你心里曾说 “我要升到天上;我要高举我的宝座在神众星以上;

我要坐在聚会的山上,在北方的极处。

我要升到高云之上;我要与至上者同等。”(以赛亚书14:12-14)

和亚当一样,路西法有一个选择的机会。他可以接受上帝是唯一的神,或者他也可以选择做他自己的神。然而他一遍又一遍的说着“我要”,表明他选择了蔑视上帝并封他自己为 “至上者”。以西结书中也对路西法的堕落做出了相似的描述:

你曾在伊甸,神的园中。

…你是那受膏遮掩约柜的基路伯。

我将你安置在神的圣山上

你在发光如火的宝石中间往来。

“你从受造之日所行的都完全,

后来在你中间又察出不义。

…以致犯罪。

所以我因你亵渎圣地

就从神的山驱逐你。

遮掩约柜的基路伯啊!我已将你从发光如火的宝石中除灭。

你因美丽心中高傲,又因荣光败坏智慧,我已将你摔倒在地。 (以西结书 28:13-17)

路西法的美丽,智慧和力量 – 所有上帝赐予他的美好的品德 – 使他变得骄傲。他的骄傲导致了他的叛变和堕落,但是他从未失去(因此仍旧保有)他的力量和特性。他向着他的创造者发起了一场大规模的叛乱,借以宣告谁才是神。他诱惑人类,使他们变的和他一样,只爱自己,脱离上帝的统治并背叛上帝,他用这样的方法招募人类并使他们加入他。对亚当意愿的测试的本质和对路西法的是一样的,只是表现的形式不相同。他们俩都选择作为自己的神。这曾经是(现在也是)最终的“神之幻想”。

撒旦 – 通过其他人发挥作用

以赛亚书中的段落与巴比伦王有关,以西结书中的篇章讲述的是泰尔王。但是通过给出的解释可以看出,这些并非是对于人类的描述。以赛亚书中的“我要”描述了这样的一个存在;他因为想要把自己的王座置于神的众星之上而受到了被砍翻在地的惩罚。以西结书对他的描述是一个守护天使,曾经居住在伊甸园中,神的圣山之上。圣经中对于撒旦(或路西法)将自己隐于他人之后或通过他人表现自己的意志的描述是一致的。在创世纪中他通过蛇来诱惑人类,在以赛亚书中他通过巴比伦王来施行统治,在以西结书中他则是控制了泰尔王。

为什么路西法要背叛神?

那么路西法为什么要背叛伟大的无所不知的神并想推翻神的统治呢?“聪明”最重要的一个体现,知道你是否能够打败一个潜在的对手。路西法或许曾经拥有(现在仍旧拥有)力量,但是仅仅依靠他有限的力量是不足以成功地与他的创造者相抗衡的。所以为什么要倾尽所有去做一件不可能成功的事情呢?我认为一个聪明的天使应该认识到他相对于神的渺小,并且停止他的背叛。那么他为什么不呢?这个问题困扰了我很多年。

然后我意识到路西法可能认为,神仅在信仰上才是无所不能的造物主 – 这对于我们来说也是一样的。让我来解释一下吧。圣经注明了天使是在第一周被创造出来的,这点在以赛亚书第14节以及圣经的其他章节也有提到。例如在约伯记的创造篇中记载:

那时,耶和华从旋风中回答约伯说:…

“我立大地根基的时候,你在哪里呢?

你若有聪明,只管说吧!…

那时,晨星一同歌唱,神的众子也都欢呼。” (约伯记38:1-7)

想象一下路西法在宇宙中的某处被创造出来并在创造周的某一时刻产生了意识。他所知道的一切就是他是存在的,并且具有自我意识,以及一个自称创造了他和宇宙的存在。但是路西法如何能够得知这个宣称是否正确?或许,这个自称创造者的存在仅仅只是比路西法早一些来到这个世界而已。正因为出现的早,这个“创造者”(或许)比他更加强大,更加睿智 – 话说回来或许这也可能不是事实。或许他是和所谓的创造者同时出现在宇宙中的。路西法可以选择认可神对他说的话,接受神创造了他的事实,并且承认神是永恒的不朽。但是由于他的骄傲,他选择去相信他是由自己的意识所产生的这一幻想。

你或许会认为路西法相信他和神(以及其他的天使)突然出现在现实中比较虚幻,但是这和最新的、最伟大的现代宇宙学的基本观点是一致的。宇宙曾经于虚无中波动,世界就是在这样的波动中产生 – 这是现代无神论者眼中的宇宙起源。从根本上来说,所有人 – 从路西法到理查德·道金斯和史蒂芬·霍金再到你和我 – 必须在信仰上选择相信宇宙是自己产生的还是被造物主创造并维持至今的。

换句话说,眼见未必为实。路西法应该见过神并与神交谈过,但是他仍旧不得不在信仰上接受神创造了他这一事实。许多人和我说如果神能够在他们面前现身,他们就会相信神的存在。圣经上说,许多人见过神并听过神的教诲 – 这从来不是问题。问题的关键是他们是否愿意接受并相信神所说的关于神和人类的话。不管是亚当和夏娃,或是该隐和亚伯,或是诺亚,或是庆祝第一个逾越节的埃及人,或是穿越红海到见识过耶稣神迹的以色列人,对他们来说,看到的从来不代表可以相信的。路西法的堕落正说明了这一点。

魔鬼在现今都做些什么?

所以神并没有创造“邪恶的魔鬼”,神创造的是一个强大的聪慧的天使。这个天使由于他的骄傲而背叛了神,并因此败坏了(但仍旧拥有)他曾经的荣光。你,我和所有的人类成为了神与他的敌手(魔鬼)相对抗的战场的一部分。魔鬼一方的策略是不像指环王中的黑骑士一样穿着阴险的黑斗篷四处游荡,而是在我们身上种下邪恶的诅咒。由于他曾经的荣光,路西法很容易达到欺骗我们的目的,使我们失去神在创世初通过亚伯拉罕和摩西许诺的救赎,后来通过耶稣的死亡和复活得以实现。正如圣经所说

连撒但也装作光明的天使。所以,他的差役若装作仁义的差役,也不算希奇。(哥林多后书11:14-15)

因为撒旦和他的差役能够伪装成“光明的一方”,我们更容易被欺骗。这就是为什么理解福音对我们来说至关重要的原因。

圣经有史实依据吗?中国祖先的证词

圣经是一本不同寻常的书。首先它是来自于神的灵感启迪并贯穿历史地准确地记录了神的活动。现代很多人质疑此说法,尤其是第一本圣经书的前几章—创世纪。这一章讲了上帝是怎样创造世界以及最初的人类(亚当和夏娃),他们 在伊甸园里被一个邪恶的魔鬼引诱。接下来是关于诺亚及其家人在一场世界性的洪水中存活下来而这场洪水摧毁了其他所有人类的记述。像现代绝大多数人一样, 我个人把这些故事看作是神话–像西游记,区别在于这些圣经神话不是像西游记一样源于中国而是源于 西方。

然而,在我研究了圣经里这些最早的讲述之后,我发现了一些证明表明圣经里的故事讲述可能真的发生过。其中最有趣的一个发现是存在于在汉字书写里。不仅仅有证据显示圣经最初的几章有史实依据,而且还形成了中国最早的对于人类历史的理解——从中国祖先开始。

中国汉字起源于大约4000年前中国文明的开始。中国书法经过几千年几乎没什么变化。从出土古代的瓷器和骨制品上的字迹符号可以发现这一点。只有在二十世纪才简化了文字书写,但是一直保持着原始的结构。

我们必须记住汉语的表意文字或者图画是通过更简单的图画构造出来的。所以,举个例子来说,“first(先)”这个字的表意图画是:

Slide1

正如展示的一样,这个“先”字的表意文字确实是由更简单的“词根”组合而成。这意味着很久之前(4000年),当最初的中国祖先创造表意文字的时候,他们将这些词根“活着”、“土”、“人”加在一起组合成“先”。但是,这是为什么呢?  举例来说,“土”和“人”之间有什么天然联系呢?如果有,似乎也微乎其微。然而,将此与圣经的章节的讲述联系在一起却是惊人的。

耶和华神往用地上泥土所造的人鼻孔里吹了口气,他就成了活的人。(创世纪2:17)。

最“先”的“人”(亚当)是由“泥土”造的!但是中国人祖先是从哪里得到的与圣经讲述的联系呢?现在,看一下下面的例子:

“土”、“口气”和“活的”这些词根组合成了“告”的表意图。但是,“告”和“走”组合成了“造”,创造的造。

Slide3

“土”、“口气”、“活的”、“告”和“走”之间有什么天然联系能让中国的祖先联想到这一样应用它们呢?  然而这与上面提到的“创世纪2:17”有惊人的类似处。

这种类似还在持续。看一下,“魔鬼”是怎样由“人在花园里秘密行走”形成的。花园!花园和魔鬼又怎样天然地联系在一起呢?根本没有!

Slide4

然而,中国人祖先那时将“鬼”和“两棵树”组合在一起成了“诱惑”。

所以,“鬼”在“两棵树”的遮盖下就是“魔”。如果是我,能想到与“魔”相关联的东西有性感的女人、钱或者酒。但是怎么会是两棵树?它们很难具有诱惑性啊。“花园”和“树”跟“鬼”“魔”有什么关系?现在对照圣经里的话:

上帝在东方种植了一个花园… 花园的中间是生命之树善恶知识之树(创世纪2:8-9)

现在蛇更加狡猾…他对那个女人说:“上帝真的说了…?”(创世纪3:1)

“渴望”或“觊觎”又一次将“女人”和“两棵树”联系在一起。为什么不把性欲“渴望”联系到“女人”? 那应该是很自然的关联啊。但是中国祖先没有这么做。

Slide5

圣经记载中的确也提到了“觊觎”“两棵树”“女人”之间的关系。上面的引文认同了上帝的天堂花园中的两课树,即“生命之树”和“善恶知识之树”的存在。然后,圣经继续描述:

当那个女人看到树上的果实可作为食物并非常漂亮,而且她也非常渴望获得智慧,她就摘了一些并吃了。还给了她丈夫一些(创世纪 3:6)

从此刻开始人类由上帝创造的最初完美状态被损坏。再考虑另外一个值得注意的类似的事情。下面列是中国“大船”的表意文字示意图:

Slide6

表意文字的词根也可以这样表示:

 

Slide6包含“八”“口(人)”在一个 “舟”里。如果我要描绘一个大船,我会说3000个人在一个船里。那为什么8个呢?有趣的是,在圣经记载的洪水章节里,有8个人坐在“诺亚方舟”里(诺亚,她的三个孩子和他们的老婆们)。

圣经章节和中国书法的类似情况是非常值得注意的。有些人可能以为是中国祖先读过并借鉴了这些典故,但是中国语言起源至少比摩西早700年(摩西生活在公元前1500年并编译了圣经第一套书)。  所以当中国祖先最早创造的文字时候他们并没有阅读圣经书。况且中国与中东相距甚远。或者是一巧合。但是怎么会有这么多的“巧合”?  而且,为什么中国字体与后来的关于亚伯拉罕、以撒、雅各布的圣经故事没有这样的巧合呢?

然而,如果圣经记录的是真的历史事件呢—即使是最初的人故事?那么中国祖先就像其他种族的祖先及世界语言一样起源于巴别塔(圣经创世纪11章)。 巴别塔 章节讲述了洪水幸存者的后裔是如何拥有自己的语言并对上帝困惑,以至于他们不能理解彼此。这归因于人类多样性的语言和他们从巴别塔到世界其他地区的迁徙。 这意味着,每种语言团体内部的通婚解释了人类多个种族的起源。中国祖先就是这些从巴别塔迁徙出去的其中的一个团体,在那时他们创造了中国书法,而那时上帝之创造和洪水事件刚好发生,这些是他们的现代故事—他们记得很清楚。所以,当这些祖先们为抽象概念如“觊觎”“诱惑”等创造词根时,他们用的是他们知道的近代故事。相似地,像“船”,他们用了能记住的极致章节。所以,在中国文化创始最初,中国祖先将上帝之创造和洪水事件的记载镶嵌进了中国语言词根。随着时间流逝他们的后裔忘记了这些联系的最初原因, 这种情况经常发生,但是他们还在用这种语言。 如果确实是这个解释,那么圣经记载章节就是记载的真实的故事,并不是神话,而且是中国文明的基础。

中国边境祭祀与孔夫子之谜

中国也是世界上拥有最长的运行礼仪传统的国家之一。从中华文明的开始,中国皇帝总在冬至向上帝祭祀一头公牛。仪式在中国文化的所有朝代中保留。 事实上,这仅仅在1911年终止,孙中山先生赶走了清王朝最后一个皇帝然后中国变成了共和国。在那以前,这个仪式一般在‘天坛公园’举行, 现在这里是北京一个高知名度的旅游胜地. 所以,4000多年以来,中国皇帝每年将一头公牛祭祀给天堂里的皇帝。可是为什么呢? 孔子(551-479 BC)就问到了这一问题。他说:

“谁懂得祭祀天地的仪式…谁就会发现管理一个王国就像看自己的手掌那么简单”

换句话说,任何人只要能够解开祭祀之谜就拥有足够的才能来管理一个王国。所以当中国祖先在公元前 2200年开始进行“边境祭祀 “(当时这么定义的)的时候到孔夫子(公元前500年),祭祀的意义已经失传——即使这个传统直到公元1911年仍然保持了2400年。

也许,如果他们的表意文字背后的联系没有丢失的话,孔夫子会找到这个问题的答案。来考虑一下“义”的词根组成。

Slide7“義”的组成看到“羊”在“我”的上方。“我”是由“手”和“戈”(或者“匕首”)组成。这传递的意义是我手刃羊成就了义。在我的地盘上羊的牺牲或者死亡带给我义。

在圣经里,动物祭祀从人类历史的最初就已经开始了,早在犹太人祭祀体系之前。举例来说, Abel (亚当的儿子)和诺亚 对天堂进行祭祀 (创世纪 4:4 & 8:20). 似乎早期的人类懂得动物祭祀 是帮助他们理解一个动物的死亡对于他们获取义来讲是必需的。所有的早期人类都执行而且中国祖先似乎也懂得此举。

圣经中关于耶稣的章节标题中最突的其中之一就是“上帝的羔羊” (约翰 1:29). 耶稣在十字架上的死亡是真正的取义——对所有的动物祭祀而言——包括古代中国的边界祭祀。在圣经中前部分章节中,上帝预言说一个女人的孩子会死于人类和动物祭祀已经开始实现了,所以早期人类会用这种画面来帮助他们理解祭祀这件事情。至少,中国祖先们已经开始理解此事,即使他们在孔夫子时期失去了它。

当然,这却是违背了我们的本能。我同很多有不同宗教信仰不同文化背景的人谈过, 我一直迷惑于正义到底仅仅是上帝的恩赐还是基于我们的工作。 换句话说,很多人认为我们没有必要为罪恶买单。这些人按照自己的愿望来生活。其他一些人任务,我们确实需要为罪恶付出,但是这些付出可由我们做过的好事来抵消。这些人尝试着做好人或者成为有信仰的人,并希望这能实现。  这与福音形成对比:

但是现在除了法律之外,上帝的义已为人所知… 此义来自于耶稣的信仰以及所有信仰他的人(罗马书 3:21-22)

为什么耶稣的死和复活能够被授予正义? 关于该问题更多信息可参阅这里

参考书目

The Discovery of Genesis. C.H. Kang & Ethel Nelson. 1979

Genesis and the Mystery Confucius Couldn’t Solve. Ethel Nelson & Richard Broadberry. 1994

耶稣的重生:事实还是虚构

我小时候听过很多关于宗教节日的了不起的故事。例如在圣诞节的时候,一个住在北极的胖老头驾乘驯鹿飞遍世界,从烟囱进入各家各户,给听话的小孩送礼物。再比如复活节的时候,复活节兔子也会送鸡蛋和巧克力给这些小孩子们。当我长大后,我认识到这些故事很温馨,但却不是真的 – 再回首,我可以笑面这些故事,但是我已经不再信以为真了。

我也听过关于宗教节日的其他故事, 包括牧羊人看到天使,智者追寻星辰,马厩中出生的小孩 – 圣诞的由来。或许最激动人心的故事应该是耶稣如何在十字架上死去,并于三天后重生 – 复活节的由来。

第二组故事看起来和第一组一样精彩。当我长大后并意识到第一组故事不是真的时,我有了一个问题:第二组故事是真实的么?毕竟两组故事都和宗教节日有关,都能激起人们的好奇,也同样显得不可思议。复活节的故事尤为如此,它讲述了耶稣在死后的第三天从墓中走出,重回人世。这或许是所有宗教中最不可思议的故事了,甚至可以用作报纸头条 – 亡者重返人间。这会是真的么?是否有合理的证据来证实它呢?

这些问题或许很难回答。但是它们值得我们去思考,因为它们和我们的生活息息相关。毕竟我们中最明亮的,最强大的,最有势力且最有力量的那个人最终会死,我们也一样。如果有人能够打败死亡,这就应该引起我们的兴趣。让我大致分享一下在我学习和思考这个问题过程中的所学吧。

关于耶稣的历史背景 – 非圣经记载

或许尝试去回答这个问题最好的方法就是研究各种可能,在不做出基于信仰的预判的情况下,找出其中最讲的通的那个。耶稣存在于世,并在公众面前死去这个改变了历史进程的事实是毋庸置疑的,甚至无需通过圣经来证明。许多文献中都有关于耶稣和他对于世俗世界影响的记载。让我们来看一下其中的两篇。罗马的地方官、历史学家塔西佗发表过一篇描述1世纪(公元65年)尼禄如何残害那些被当做焚烧罗马的替罪羊的基督徒们的文献,其中有对耶稣的记录。下面是他在公元112年写的一段话:

尼禄用尽残忍的手段惩罚基督徒们,因为他憎恨他们激增的数量。作为教派创始人的基督,被提比略统治时期朱迪亚的地方长官本丢·彼拉多判处了死刑。但是,在被压制了一段时间后,这邪恶的迷信再次爆发,不仅来自于伤害发生地朱迪亚,也通过罗马市进行散播。

Tacitus. Annals XV. 44 (112 AD)

关于这段论述,令人感兴趣的地方在于,塔西佗证实了耶稣是:1)一个历史人物;2)被本丢·彼拉多处死;3)到公元65年(尼禄的年代)为止,基督教的信仰从朱迪亚穿越地中海,传播到了罗马,信奉基督教的信徒之多以至于罗马的皇帝感到他不得不着手处理这件事。需要注意的是科尼利厄斯·塔西佗是作为敌对势力的证人来讲述这些事情的,因为他认为耶稣兴起的运动是“邪恶的迷信”。

约瑟夫斯是一名犹太军队的指挥官、历史学家,他曾经给一个罗马人写信。在信中他总结了犹太种族从起源到他所处时代的历史。在这个过程中他用下面的文字涵盖了耶稣的时代和职业:

在那个时候有一个睿智的人,耶稣,他善良且正直。许多犹太人以及来自其他国家的人都成为了他的信徒。彼拉多判决他被钉死在十字架上,但是他的信徒们并没有背弃他们的信仰。他们宣称耶稣在死后三天再次出现在他们面前,耶稣重获生命。

Josephus. Antiquities xviii. 33 (75 AD)

所以从这些反映过去的片段可以看出基督的死亡是一件众所周知的事情,他的重生也被信徒们载入罗马的史册。

历史背景 –圣经记载

卢克,医生、历史学家,关于基督教信仰在古代的发展提供了更多的细节。下面是他在使徒行传中的摘抄:

使徒们正对群众讲话的时候,祭司、圣殿的守卫长,和撒都该人来到他们那里。 因为使徒教训群众,并且传扬耶稣从死人中复活,他们就非常恼怒, 于是下手拿住使徒。那时天已经晚了,就把他们拘留到第二天…他们看见彼得和约翰的胆量,也知道这两个人是没有学问的平民,就很惊奇;同时认出他们是跟耶稣一伙的…于是吩咐他们到公议会外面去,彼此商议,说:“对这些人我们应该怎么办呢?因为有一件人所共知的神迹,借着他们行了出来,所有住在耶路撒冷的人都知道,我们也无法否认。(使徒行传4:1-16,公元63年)

大祭司和他的同党…下手拿住使徒,把他们押在公共拘留所里…公议会的人听了,非常恼怒,就想要杀他们…就传使徒进来,鞭打一顿,禁止他们奉耶稣的名传讲,就把他们释放了。(使徒行传5:17-40)

从这些篇章可以看出,那些民间领袖不遗余力的阻止这种“邪恶的迷信”(如塔西佗所称)。我们发现这些事件都发生在耶路撒冷 – 那座耶稣在几周前被杀死以及掩埋的城市。

耶稣的尸体可能还停留在坟墓里么?

在调查过一些重要的历史数据之后,我们可以开始寻找对于所谓的基督重生的可能的解释。首先,关于基督死后的尸体,我们有两种(且仅有两种)可能以供选择。在那个复活节的早上,基督的坟墓要么是空的,要么基督的尸体仍旧在坟墓中。这是仅有的两个选择,没有其他的可能。

我们先设想他的尸体仍在坟墓中。然而,当我们思考历史记录中发生过的事件时,我们很快就遇到了困难。如果尸体仍在坟墓中,信徒们就在附近公开宣扬基督的复活,那么,为什么身在耶路撒冷的罗马和犹太领袖都要费尽心思地阻止夸大所谓的重生?如果我是其中的一位领袖,我会等到那些信徒们关于重生的演讲达到高潮时,当众向子民们展示基督的尸体。这样就不需要下狱,拷问和杀害信徒们,直接将这些不成熟的运动扼杀在摇篮中。那上千人中的一员,听到彼得的演讲,与其考虑和犹豫是否要接受这些不可思议的信息(毕竟伴随这份信仰而来的可能是迫害),我更愿意在午休的时候,亲自到坟墓去看一下尸体是否还在。如果基督的尸体仍在坟墓中,那么在这种敌对的环境下,手中又有如此不利的证据,这次运动将不会发展到任何信徒。所以基督的尸体仍在坟墓中是一个谬论,这个选择将不会被认真的考虑。

是信徒们偷走了尸体么?

当然了空墓穴本身无法证明耶稣的重生 – 除了重生之外还有很多合理的说法可以用来解释一座空墓。 然而,任何关于尸体不在墓中的解释必须考虑到下面的细节:罗马人封墓,罗马的士兵守卫在墓旁,堵在墓门处的大石头(1-2吨),尸体上覆盖的40公斤防腐剂。还有其他方面的细节。由于篇幅所限,我们不能考虑所有的因素及设想所有的场景以解释失踪的尸体,但是最先想到的可能总是信徒们从墓中偷走了尸体并藏在某个地方,借此误导大众。

现在我们假设一下这个情形,先不考虑某些争议,这样我们就无需费劲的解释那伙令人失望的、在耶稣被逮捕时各自逃命的信徒们是怎样重新集合到一起,并谋划出一个计划,能够欺瞒罗马卫兵并偷走尸体。他们在不留下任何痕迹的情况下打开墓的密封,挪走巨大的石块并带走防腐的尸体。假设他们成功的做到这一切,然后将这个基于他们欺骗的宗教信仰推入世界舞台。我们中的许多人认为激励第一批门徒的是宣称兄弟情谊以及人与人之间爱的需要,而基督的死亡和精神上的重生是这一信息的催化剂。但是如果你回过头去看一下卢克和约瑟夫斯的著作,你会注意到引起争议的问题是“使徒们教导人类,并宣扬耶稣的死而复生”。这个主题在他们的著作中是最为重要的。值得注意的是保罗,另一个使徒,是如何评价基督重生这一问题的:

我从前领受了又传交给你们那最要紧的,就是基督照着圣经所记的,为我们的罪死了,又埋葬了,又照着圣经所记的,第三天复活了;并且曾经向矶法显现,然后向十二使徒显现。…如果基督没有复活,我们所传的就是枉然,你们的信也是枉然。…如果我们在基督里只在今生有盼望,就比所有人更可怜了。…我在以弗所和野兽搏斗,如果照着人的意思来看,那对我有甚么益处呢?如果死人不会复活,“我们就吃吃喝喝吧,因为我们明天就要死了。”(哥林多前书15:3-32, 公元57年)

显然(至少他们这样认为)门徒们将基督重生的重要性和他们的亲眼所见放在了信息的中心。现在,让我们假设这其实是错误的 – 这些门徒的确偷走了尸体,消除了任何阻止新消息传播的不利证据。他们可能已经成功的愚弄了全世界,但是他们自己知道通过传道、记录和制造巨大的社会动乱所传达的信息是假的。然而他们的确将生命奉献给了这项任务,如果他们知道这个基础是假的,他们为什么还要这么做?人们会将生命奉献给他们认为值得的事业,因为他们相信他们为之奋斗的事业,或者他们期望从这些事业中有所得。想一下中东的人体炸弹,这绝对是为了某个原因而极端献身的当代最好的实例 – 以达到他们自己和他人的死亡为最终目的。我们可能不会赞同他们背后的原因,但是这些人坚信他们愿意为之牺牲的信仰。他们如此走极端是因为他们坚信作为牺牲的回报,他们死后会去天堂。这个信仰可能是假的,但是至少他们自己相信它,否则他们就不会用生命来参与这场豪赌。人体炸弹携带者和早期门徒们最大的区别在于前者没有切实的验证过他们的信仰,后者却证实了。如果门徒们的确偷走尸体并藏了起来,那么他们所有人都会知道重生并不是真的。从他们自己的话中可以看出为了传播信息他们到底付出了什么代价。扪心自问,你是否会为了一个明知道是虚假的信仰付出如此沉重的代价:

我们虽然四面受压…心里作难…受到迫害…打倒了…我们外面的人虽然渐渐朽坏…就如持久的忍耐、患难、贫乏、困苦、鞭打、监禁、扰乱、劳苦、不睡觉、禁食…好象是受惩罚的…好象忧愁…好象贫穷…好象是甚么都没有…我被犹太人打过五次,每次四十下减去一下,被棍打过三次,被石头打过一次,三次遇着船坏…遇着江河的危险、强盗的危险、同族的危险、外族的危险、城中的危险、旷野的危险、海上的危险、假弟兄的危险;劳碌辛苦,多次不得睡觉,又饥又渴…赤身挨冷。…有谁软弱,我不软弱呢?(哥林多后书4: 8– 6:10; 11:24-29)

越深入的思考他们生命中那些坚定的英勇作为(没有一个人在苦难中崩溃并“承认罪行”),我越加坚信他们是由衷的信仰他们所传播的信息。但是如果他们相信它,他们肯定不会偷窃并丢弃基督的尸体。一位最著名的刑事律师在哈弗大学教授法学院的学生如何找出证人的弱点时,关于这个问题发表了如下的评论:

军事战争的年鉴中很难找到类似的事例能体现这般的坚定、耐心和无畏。他们用每一种可能的原因来仔细审查他们信仰的依据,以及他们宣称的重大事实和真相的证据。最后另外一位学者评论了信徒们的可信性,因为他们面临了极其巨大的反对,但是反对方却无法证明信徒们是错的。

S. Greenleaf. 1874. p. 29

与此相关的是使徒们敌人(犹太或者罗马)的沉默。这些敌对的证人从来没有尝试去认真的讲述这个“真实的”故事,或者证明使徒们错在哪里。正如蒙哥马利博士陈述的.

这样一来,在敌对势力的盘问和强烈反对下、发表于犹太教会堂的基督复活的证词即被证实是可靠的,因为如果证词不是事实,反对方绝对会破坏这个案子的。

Montgomery. 1975.  Legal reasoning and Christian Apologetics. p. 88-89

在这项简要的研究中,我们没有足够的篇幅用来考虑到问题的各个方面。但是使徒们坚定的勇气和敌方证人的沉默证明了基督可能的确重生了,并且这值得展开一个严肃的、发人深思的检验。重生是福音的高潮。更加全面反映重生的一个方法是在圣经的内容中了解它。一个很好的起点是亚伯拉罕和摩西的神迹。尽管他们生活的时代比耶稣早了一千多年,他们的经历是对耶稣最终的死亡和重生的前瞻性的预言。

简明而有力:耶稣为人类牺牲的意义

耶稣为了为全人类牺牲而来。在人类历史之初,神就宣告了这个讯息;亚伯拉罕献祭以撒与逾越祭宰杀羔羊预表了耶稣为我们牺牲;在旧约圣经中,许多先知都预言了基督受难的事实和细节。那么,为何耶稣的死如此重要,甚至他的死需要一再被强调呢?这是一个值得思考的问题。在圣经之中,有一条类似律法的陈述:

因为罪的工价乃是死;…(罗马书623

“死亡”意味着“分离”。当我们的灵魂与身体分离,我们的肉体就会死去。相似地,当我们与神隔绝,我们的灵也将死去。而这样的隔绝现在却真真实实地存在,因为神是全然圣洁(全然无罪)的,而我们已从起初被造之时的状态堕落,成为有罪。

罪就像峭壁之间的深渊一般分隔了神与我们
罪就像峭壁之间的深渊一般分隔了神与我们

就如上面这张图所画的一样,罪如同无底的深渊将我们与神隔开。离了树的枝子唯有死路一条,离开了神,我们的灵也必然走向死亡。

这种分离给我们带来了愧疚和恐惧。对此我们最直接的想法是试着建一座桥梁跨过罪的深渊,将自己带到神那边去。于是我们尝试了各种各样的办法:去教堂,寺庙或是清真寺、信仰宗教、广行善事、冥想沉思、帮助他人、多多祈祷等等。有些人可以把他所做的好事写成长长的清单,当然,要做到这些也绝非易事。这仿佛下面这张图所描绘的。

好的行为:纵然有益,却不足以成为神与我们间的桥梁
好的行为:纵然有益,却不足以成为神与我们间的桥梁

问题在于虽然我们的努力、善行、牺牲、苦行等等本身是好的,但却不足以偿还我们所负的债,因为罪的工价乃是“死”。我们所做的努力,就像一次次向对岸架去的桥梁,但却无论如何也无法跨越分隔神与我们之间深渊。宗教或是道德意义上的好行为虽然有益,但它们无法解决最本质的问题。这就好比试图靠素食主义来治愈癌症(癌症的结果是死亡)一般。吃素当然不是坏事,但却不能治好癌症。因此,你需要一个与此完全不同的药方。

到目前为止我们所说的这条定律听起来尽都是坏消息。它是这样的糟糕以至于我们掩耳不听,常常拿各种各样的事物来填满我们的生命,希望这样糟糕的定律就会离我们而去。然而就像只有当癌症确诊之时,治疗癌症的药方对我们才真正有意义,圣经强调这关于罪和死的定律,正是为了吸引我们关注那简单而有效且是唯一的拯救。

因为罪的工价乃是死;惟有…(罗马书623

“惟有”说明了余下的讯息即将转折,它将会是好消息:是关于拯救的福音。

因为罪的工价乃是死;惟有神的恩赐,在我们的主基督耶稣里,乃是永生。(罗马书623

福音所指的好消息就是耶稣的死能在我们与神的鸿沟之间架起桥梁,因为在耶稣死后三天从死里复活了,胜过了罪的辖制。尽管今天有些人因为没有看到那些有关耶稣复活的强有力的证据而选择不相信这一事实。但耶稣的牺牲确然成就了旧约圣经中的诸多预言,例如亚伯拉罕献祭以撒以及逾越节的献祭。

耶稣道成肉身,一生圣洁无罪。因此他能同时触及位于鸿沟两侧的神与人,因而能够跨越在罪的深渊上。如图所绘,他是通往生命的桥梁。

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耶稣是跨越神与人之间深渊的桥梁

现在请注意耶稣的牺牲是如何给予我们的。它是一种“恩赐”(是一种礼物)。何为礼物?礼物是白白给予的,不管它是什么,只要它真的是礼物,那么它就与你的所作所为无关,也不是靠你的善行赚来的。如果可以被赚取,那礼物也就无从为礼物了。同理,你也无法用善行换得耶稣为你牺牲。这原本就是送给你的,就这么简单。

那么这恩赐到底是什么呢?这恩赐就是永恒的生命。这即意味着那带给我们死亡的罪不再存在了。耶稣的牺牲是帮助我们跨越隔阂、与神与生命相连的桥梁,并且这样的连接将持续到永远。这份恩赐是耶稣死而复活而赐给我们的,也将主的身份彰显出来。它就是这么的满有能力。

那么我们该如何跨过这座赐给我们的生命之桥呢?让我们再想想“礼物”的含义吧。如果有人来,送给你一份礼物,你并不需要为此付出什么。但如果你要想得到这份礼物,你就必须要“接受”它。当有一份礼物在你眼前,你有两个选择:或者拒绝它,或者接受它。所以同理,神所赐的这份恩典也需要你自己来接受。但这种接受并非简单的同意,也不能简单地通过学习或是理解来实现。如下面的图画的那样,要走上这座赐给我们的桥,我们必须回转向神,接受他赐给我们的礼物。

耶稣是跨越神与人之间深渊的桥梁
耶稣是跨越神与人之间深渊的桥梁

那么我们究竟应该如何接受这份恩赐呢?圣经中写到:

因为众人都有同一位主,他也厚待一切求告他的人。(罗马书1012

注意这个应许是对“一切……的人”。因为耶稣死而复活了,直到今日他还活着,且是我们的“主”。所以当你呼唤他,他会听到你的呼唤并赐予你他的恩典。但你依然需要与他对话,来呼唤他,恳求他。也许你从未这样做过,接下来的这段话可以引导和帮助你与他交流,向他祷告。这并不是什么魔法咒语,也不是些带有神奇力量的特殊的词汇。仅仅因为我们和亚伯拉罕一样相信他的大能,相信他愿意将这恩典赐予我们。我们相信他会听到我们的祷告,会给予我们回应。福音是这样的有能力,同时它又如此简单。所以,放轻松,跟着下面这段话,你可以大声念出来也可以在心中默读,与耶稣对话,来享受他的恩典。

亲爱的主耶稣,我明白是因为我生命中的罪使我与上帝分离。即使我再怎么尝试,也没有任何努力或牺牲可以挽回这种分离。但我知道你死在十字架上是为要洗去世人一切的罪恶,包括我的罪。我明白你受难而后复活,是为了偿还我们犯罪的代价。我恳求你,洁净我,引领我走向上帝,获得永恒的生命。我不想要终身沦为罪的奴仆,所以求你救我脱离罪的辖制。谢谢你,我主耶稣,谢谢你为我做的一切,求你今后一直作我的主,指引我人生的道路。

阿门