摩西的祝福和诅咒

摩西生活在大约3500年前,他撰写了圣经的前5章 – 被称为摩西五经或律法。他的第五章,申命记,包括了他死前写下最后宣言。这些都是他对以色列人民 – 犹太人的祝福,以及诅咒。摩西写道,这些祝福和诅咒将塑造历史,并影响到包括犹太民族在内的任何国家。所以这是为你和我而写,让我们来思考。完整的祝福和诅咒都在这里。我总结了下面的几个要点。

摩西的祝福

摩西首先描述了祝福,如果以色列人遵守摩西律法,他们将会得到祝福。律法被记录在前面的几章中,包括了十诫。这些来自于神的祝福是那么的伟大,以至于所有其他国家的人都认得。祝福的结局将会是:

地上万民见你被称为耶和华名下的人,就必惧怕你。(申命记 28:10

…和诅咒

然而,如果以色列人无法遵守这些戒律,他们将受到与祝福截然相反的诅咒。这些诅咒将会被周边的国家看到,以至于:

在耶和华要领你去的各民族中,你必成为使人惊骇、使人嘲笑和讽刺的对象。(申命记 28:37

并且诅咒会贯穿于历史中。

这些咒诅必在你和你的后裔身上成为异迹和奇事,直到永远。(申命记 28:46

但是神警告过,诅咒最糟糕的那部分来自于其他国家。

耶和华必从远方,从地极把一国的民带来,像鹰一般飞来攻击你;这民的语言你不会听;这民脸无羞耻,不顾老年人的情面,也不恩待青年人。他们必吞吃你牲畜所生的和你土地所产的,直到把你消灭…直到使你灭亡为止。他们必把你围困在你的各城里,直到在你的全境内你所倚靠高大和坚固的城墙都被攻陷;他们必把你围困在耶和华你的神赐给你的全地的各城。(申命记 28:49-52

它将变得越来越糟。

你们必从要进去得为业的地上被拔除。耶和华必使你分散在万民中,从地的这边到地的那边…在那些国中,你必不得安息,也没有脚掌歇息的地方;耶和华却必使你在那里心中发颤,眼目憔悴,精神颓废。(申命记 28:63-65

这些祝福和诅咒是通过神和以色列人之间的约(协议)而确立的:

他今日可以立你作他的子民,他可以作你的神,正如他曾经对你说过的,又对你的列祖亚伯拉罕、以撒、雅各起过誓的。 “我不但与你们立这约,起这誓…以及那些今日不与我们同在这里的人立这约,起这誓。(申命记 29:12-15

也就是说,这个约将对子孙后代起作用。实际上,这个约是面向后代的 – 以色列人的和外国人的。

后代的人,就是你们以后兴起来的子孙,和从远方来的外族人,看见了这地的灾难和耶和华降与这地的疾病…没有播种,没有出产,寸草不生… 看见了这些的人和万国的人都要问:‘耶和华为甚么向这地这样行呢?为甚么大发烈怒呢?’

答案就是:

 “是因为他们离弃了耶和华他们列祖的神的约,就是耶和华把他们从埃及地领出来的时候,与他们所立的… 所以耶和华向这地大发烈怒,把这书上所写的一切咒诅都降在这地上…把他们从他们的地土拔出来,丢在别的地方,像今天一样。”(申命记29:21-27)

祝福和诅咒发生了吗?

关于它们没有任何的中间态。祝福是令人开心的,诅咒却是相当严厉的。然而,我们可能会问的最重要的问题就是:“它们真的发生了么?”答案不难寻找。旧约的大部分都是对以色列历史的记载,从那里我们可以看到在他们的历史中都发生了什么。另外我们也有旧约以外的记录,来自于犹太历史学家如约瑟夫斯,希腊罗马史学家如塔西佗,我们还找到许多考古学的遗迹。所有的这些都相吻合,绘出一致的以色列或犹太历史。这个历史的总结,在这里通过时间线给出。读完它再评价一下,摩西的诅咒是否到来并传播。

摩西的祝福和诅咒得出的结论

然而摩西的告别演说并不是以诅咒结尾的,它仍旧在持续。这里是摩西如何写下最后的宣言。

当这一切事,就是我摆在你面前的祝福和咒诅,都临到你身上的时候,你在耶和华你的 神赶逐你去的万国中,你心里必回想这些话,你和你的子孙必一心一意归向耶和华你的 神,照着我今日吩咐你的一切听从他的话。那时,耶和华你的神就必使你这被掳的人回归,他必怜悯你;耶和华你的神必从你被分散到的万民中,把你再召集回来。你被赶逐的人,就是在天涯海角,耶和华你的 神也必从那里把你召集回来,从那里把你带回。耶和华你的神必领你进入你列祖所得之地,使你可以得着这地;他必善待你,他也必使你的人数增多,胜过你的列祖。(申命记30:1-5)

旧约中在摩西之后的几个作者继续了他阐述的这个承诺 – 在诅咒之后将会是恢复。以西结用死后的僵尸来到生活中的图像,为我们展示了一幅生动的图片。这些后来的作者做出了大胆的、令人不安的、细致的预言。综合起来他们做了一组令人震惊的预测,这些预测正发生在我们当今的世界上。

犹太民族的历史是什么样的?

犹太人是世上最古老的民族之一。他们的历史圣经中有记载,亦被历史学家通过考古研究所记载。相对于其他民族,我们知道更多关于他们历史的事实。我们将用这些信息来总结他们的历史。为了使以色列人(旧约中对犹太民族的称呼)的历史看起来更加清晰,我们将使用时间线。

亚伯拉罕:犹太家谱的起始

时间线起始于亚伯拉罕他被许以承诺,会有一个由他而生的大国,他遇到过神,以他儿子以撒象征性的牺牲为终点。这个牺牲是指向耶稣的一个符号,指出了未来耶稣献出生命的地点。时间线上的绿色标记是以撒的后代作为埃及人奴隶的时间。这段时间起始于以撒的孙子约瑟带领以色列人到达了埃及,随后他们在埃及成为了奴隶。

作为法老的奴隶居住在埃及
作为法老的奴隶居住在埃及

摩西:以色列人在神的庇护下成为一个国家

逾越节的灾祸摧毁了埃及,使得以色列人在摩西的带领下离开了埃及,回到以色列的土地上。在死之前,摩西宣布了以色列人的祝福和诅咒(时间线从绿色变成黄色)。如果他们服从神,就会得到祝福,反之则会受到诅咒。并且这些祝福和诅咒会一直跟随着犹太人民。

以色列人在他们的土地上生活了几百年

以色列人在他们的土地上生活了几百年,但是他们却没有一个国王,也没有都城耶路撒冷 – 它在那时候属于其他民族。随着公元前1000年大卫王的出现,这种情况改变了。

居住在大卫王建立的国家并接受他及其后裔来自耶路撒冷的统治
居住在大卫王建立的国家并接受他及其后裔来自耶路撒冷的统治

 

 

大卫在耶路撒冷建立了一个皇家王朝

大卫征服了耶路撒冷并将它作为他的都城。他接受了即将有一个救世主到来的预言,从那时开始,犹太人民便开始等待救世主的到来。他的儿子所罗门继承了王位,并在耶路撒冷建立了第一座犹太神庙。大卫王的后人统治了大约400年,这段时间用水蓝色表示(公元前1000-600年)。这是一段以色列人光荣的时代 – 他们得到了承诺的祝福。他们是一个强大的种族,具有发达的社会、文化及神庙。但是旧约也描述了他们在这段时间中不断滋生的污秽以及偶像崇拜。这个时期的许多先知都警告过以色列人,如果他们不做出改变,摩西的诅咒会降临到他们身上。但是没有人正视过这些警告。

犹太人的第一次放逐至巴比伦

最终在公元前600年左右,诅咒发生了。尼布甲尼撒,一个强大的巴比伦王到来了 – 正如摩西900年前在他的诅咒中所预言的一样。

耶和华必从远方,从地极把一国的民带来…这民脸无羞耻,不顾老年人的情面,也不恩待青年人…他们必把你围困在耶和华你的神赐给你的全地的各城里。(申命记 28:49-52

尼布甲尼撒攻占了耶路撒冷,焚毁了它,并摧毁了所罗门建立的神庙。然后他将以色列人放逐至巴比伦,仅留下了那些穷人。这验证了摩西的预言:

你们必从要进去得为业的地上被拔除。耶和华必使你分散在万民中,从地的这边到地的那边。(申命记 28:63-64)

被击败并放逐到巴比伦
被击败并放逐到巴比伦

就这样,以色列人被驱逐出许诺给亚伯拉罕极其后代的土地70年,图中红色所示的时期

流亡后回归,接受波斯人的统治

在那之后,波斯皇帝塞勒斯征服了巴比伦,成为世界上最强大的人。他允许以色列人返回他们的土地。

居住在他们的土地上,成为波斯帝国的一部分
居住在他们的土地上,成为波斯帝国的一部分

然而他们不再是一个独立的国家,而是成为波斯帝国的一个省。这种状况持续了200年,在时间线上由粉色表示。在这个时期,犹太神殿(第二座神殿)和耶路撒冷得以重建。

希腊时期

随后亚历山大大帝征服了波斯帝国,将以色列变为希腊帝国的一个省。这200年用深蓝色表示。

居住在他们的土地上,成为希腊帝国的一部分
居住在他们的土地上,成为希腊帝国的一部分

罗马时期

然后罗马人打败了希腊帝国,成为世界的主宰。以色列再次成为新帝国的一个省,如浅黄色所示。这也是耶稣生活的时期。这就解释了福音中罗马士兵的存在 – 因为在耶稣的一生中,罗马人是犹太人在以色列的统治者。

居住在他们的土地上,成为罗马帝国的一部分
居住在他们的土地上,成为罗马帝国的一部分

在罗马统治下犹太人的第二次放逐

在巴比伦时期(公元前600年),以色列人(或如今的称呼犹太人)并不是独立的,因为他们被大卫王统治。他们又被其他的帝国统治。犹太人憎恨这种状况,于是他们开始反抗罗马的统治。罗马人赶到耶路撒冷并摧毁了它(公元70年),焚毁了第二座神殿,犹太人被作为奴隶驱散到整个罗马帝国。这就是犹太人的第二次放逐。因为罗马的版图很大,犹太人被分散到世界各地。

耶路撒冷和神殿在公元70年被罗马人摧毁,犹太人被放逐到世界各地
耶路撒冷和神殿在公元70年被罗马人摧毁,犹太人被放逐到世界各地

这就是2000多年来犹太人的生活状况:分散在外国的土地上且不被当地人接受。在不同的国家,他们经常受到巨大的迫害。这种迫害在基督教盛行的欧洲尤为真实。从欧洲西部的西班牙,到俄罗斯,犹太人在这些基督教王国经常处于危险的状况。摩西在公元前1500年的诅咒真实的描述了他们的生活状况。

在那些国中,你必不得安息,也没有脚掌歇息的地方;耶和华却必使你在那里心中发颤,眼目憔悴,精神颓废。(申命记 28:65)

这些针对以色列人的诅咒令人发问

看见了这些的人和万国的人都要问:‘耶和华为甚么向这地这样行呢?为甚么大发烈怒呢?’

答案就是:

“…把他们从他们的地土拔出来,丢在别的地方…”申命记 29:28

下面的时间线揭示了这1900年的时间段。这一时期用红色的长条表示。

犹太民族的历史时间轴 – 突出了他们流亡的两个阶段
犹太民族的历史时间轴 – 突出了他们流亡的两个阶段

你可以看到,在历史上,犹太人民经历了两个阶段的流亡,而且第二阶段要远长于第一阶段。

20世纪的大屠杀

对于犹太人的迫害在希特勒统治下的纳粹德国达到了最高峰,他试图灭绝所有居住在欧洲的犹太人。他几乎成功了,但是他最终被打败,剩余的犹太人得以存活。

现代以色列的重生

有一群人自称为“犹太人”,他们在远离故乡的地方生活了几百年,这一事实很是非同凡响。但是这印证了摩西在3500年前写下的文字。在1948年,犹太人通过联合国,看到了了不起的现代以色列的再生,正如摩西在几个世纪前所写的:

那时,耶和华你的神就必使你这被掳的人回归,他必怜悯你;耶和华你的神必从你被分散到的万民中,把你再召集回来。你被赶逐的人,就是在天涯海角,耶和华你的神也必从那里把你召集回来,从那里把你带回。(申命记 30:3-4

同样令人瞩目的是,尽管有诸多反对,这个国家仍旧被建立了。周边的大多数国家在1948年,1956年,1967年和1973年多次发起战争,反对以色列的建立。以色列,一个非常小的国家,经常同时面对来自5个国家的战争。然而以色列不仅生存下来了,它的面积也获得了增长。在1967年的战争中,犹太人收回了耶路撒冷,大卫在3000年前建立的、他们历史上的都城。以色列这个国家的创建,以及战争带来的结果导致了当今世界最难的政治问题之一。

为什么善良的上帝会创造出邪恶的魔鬼?

圣经中写道,撒旦伪装成蛇并导演了人类堕落的惨剧。然而这就引发了一个重要的问题:上帝为什么要创造出“邪恶的”魔鬼(意味着“对手”)来玷污他美好的作品?

路西法 – 明亮之星

事实上,圣经中记载了上帝曾经创造出一个强大的,聪明且美丽的天使灵魂(天使长)名叫路西法(意思是“明亮之星”),他曾经非常善良。但是路西法有一个愿望,就是希望他可以自主选择。以赛亚书14节的一段中记载了他的选择。

明亮之星,早晨之子啊, 你何竟从天坠落!

你这攻败列国的, 何竟被砍倒在地上!

你心里曾说 “我要升到天上;我要高举我的宝座在神众星以上;

我要坐在聚会的山上,在北方的极处。

我要升到高云之上;我要与至上者同等。”(以赛亚书14:12-14)

和亚当一样,路西法有一个选择的机会。他可以接受上帝是唯一的神,或者他也可以选择做他自己的神。然而他一遍又一遍的说着“我要”,表明他选择了蔑视上帝并封他自己为 “至上者”。以西结书中也对路西法的堕落做出了相似的描述:

你曾在伊甸,神的园中。

…你是那受膏遮掩约柜的基路伯。

我将你安置在神的圣山上

你在发光如火的宝石中间往来。

“你从受造之日所行的都完全,

后来在你中间又察出不义。

…以致犯罪。

所以我因你亵渎圣地

就从神的山驱逐你。

遮掩约柜的基路伯啊!我已将你从发光如火的宝石中除灭。

你因美丽心中高傲,又因荣光败坏智慧,我已将你摔倒在地。 (以西结书 28:13-17)

路西法的美丽,智慧和力量 – 所有上帝赐予他的美好的品德 – 使他变得骄傲。他的骄傲导致了他的叛变和堕落,但是他从未失去(因此仍旧保有)他的力量和特性。他向着他的创造者发起了一场大规模的叛乱,借以宣告谁才是神。他诱惑人类,使他们变的和他一样,只爱自己,脱离上帝的统治并背叛上帝,他用这样的方法招募人类并使他们加入他。对亚当意愿的测试的本质和对路西法的是一样的,只是表现的形式不相同。他们俩都选择作为自己的神。这曾经是(现在也是)最终的“神之幻想”。

撒旦 – 通过其他人发挥作用

以赛亚书中的段落与巴比伦王有关,以西结书中的篇章讲述的是泰尔王。但是通过给出的解释可以看出,这些并非是对于人类的描述。以赛亚书中的“我要”描述了这样的一个存在;他因为想要把自己的王座置于神的众星之上而受到了被砍翻在地的惩罚。以西结书对他的描述是一个守护天使,曾经居住在伊甸园中,神的圣山之上。圣经中对于撒旦(或路西法)将自己隐于他人之后或通过他人表现自己的意志的描述是一致的。在创世纪中他通过蛇来诱惑人类,在以赛亚书中他通过巴比伦王来施行统治,在以西结书中他则是控制了泰尔王。

为什么路西法要背叛神?

那么路西法为什么要背叛伟大的无所不知的神并想推翻神的统治呢?“聪明”最重要的一个体现,知道你是否能够打败一个潜在的对手。路西法或许曾经拥有(现在仍旧拥有)力量,但是仅仅依靠他有限的力量是不足以成功地与他的创造者相抗衡的。所以为什么要倾尽所有去做一件不可能成功的事情呢?我认为一个聪明的天使应该认识到他相对于神的渺小,并且停止他的背叛。那么他为什么不呢?这个问题困扰了我很多年。

然后我意识到路西法可能认为,神仅在信仰上才是无所不能的造物主 – 这对于我们来说也是一样的。让我来解释一下吧。圣经注明了天使是在第一周被创造出来的,这点在以赛亚书第14节以及圣经的其他章节也有提到。例如在约伯记的创造篇中记载:

那时,耶和华从旋风中回答约伯说:…

“我立大地根基的时候,你在哪里呢?

你若有聪明,只管说吧!…

那时,晨星一同歌唱,神的众子也都欢呼。” (约伯记38:1-7)

想象一下路西法在宇宙中的某处被创造出来并在创造周的某一时刻产生了意识。他所知道的一切就是他是存在的,并且具有自我意识,以及一个自称创造了他和宇宙的存在。但是路西法如何能够得知这个宣称是否正确?或许,这个自称创造者的存在仅仅只是比路西法早一些来到这个世界而已。正因为出现的早,这个“创造者”(或许)比他更加强大,更加睿智 – 话说回来或许这也可能不是事实。或许他是和所谓的创造者同时出现在宇宙中的。路西法可以选择认可神对他说的话,接受神创造了他的事实,并且承认神是永恒的不朽。但是由于他的骄傲,他选择去相信他是由自己的意识所产生的这一幻想。

你或许会认为路西法相信他和神(以及其他的天使)突然出现在现实中比较虚幻,但是这和最新的、最伟大的现代宇宙学的基本观点是一致的。宇宙曾经于虚无中波动,世界就是在这样的波动中产生 – 这是现代无神论者眼中的宇宙起源。从根本上来说,所有人 – 从路西法到理查德·道金斯和史蒂芬·霍金再到你和我 – 必须在信仰上选择相信宇宙是自己产生的还是被造物主创造并维持至今的。

换句话说,眼见未必为实。路西法应该见过神并与神交谈过,但是他仍旧不得不在信仰上接受神创造了他这一事实。许多人和我说如果神能够在他们面前现身,他们就会相信神的存在。圣经上说,许多人见过神并听过神的教诲 – 这从来不是问题。问题的关键是他们是否愿意接受并相信神所说的关于神和人类的话。不管是亚当和夏娃,或是该隐和亚伯,或是诺亚,或是庆祝第一个逾越节的埃及人,或是穿越红海到见识过耶稣神迹的以色列人,对他们来说,看到的从来不代表可以相信的。路西法的堕落正说明了这一点。

魔鬼在现今都做些什么?

所以神并没有创造“邪恶的魔鬼”,神创造的是一个强大的聪慧的天使。这个天使由于他的骄傲而背叛了神,并因此败坏了(但仍旧拥有)他曾经的荣光。你,我和所有的人类成为了神与他的敌手(魔鬼)相对抗的战场的一部分。魔鬼一方的策略是不像指环王中的黑骑士一样穿着阴险的黑斗篷四处游荡,而是在我们身上种下邪恶的诅咒。由于他曾经的荣光,路西法很容易达到欺骗我们的目的,使我们失去神在创世初通过亚伯拉罕和摩西许诺的救赎,后来通过耶稣的死亡和复活得以实现。正如圣经所说

连撒但也装作光明的天使。所以,他的差役若装作仁义的差役,也不算希奇。(哥林多后书11:14-15)

因为撒旦和他的差役能够伪装成“光明的一方”,我们更容易被欺骗。这就是为什么理解福音对我们来说至关重要的原因。

逾越节的标志—摩西

在之前的文章中,透过亚伯拉罕献以撒的地点,我们看到了耶稣牺牲的印记。公元前1500年左右,在亚伯拉罕时代之后大约500年时间,以撒的子孙后裔在埃及成为奴隶,他们数量庞大,被称为以色列人。

                      戏剧:出埃及记

让我们先来领略一下摩西在出埃及记中所记载的这场异乎寻常的戏剧。上帝吩咐摩西去见埃及法老,导致了两个群体之间意志上的较量。 神兴起九大灾难攻击法老,然而法老仍不释放以色列人离开埃及,此时神被迫兴起具有压倒性杀伤力的第十灾。关于出埃及记中第十灾的记载,可以参考链接,我建议你把它通读一遍,这将帮助你更好地理解接下来的相关阐释。

神下旨兴起第十灾。那一晚,除了用羔羊献祭并将羔羊的血涂于门框上的家庭,都将经历长子被击杀的灾难。如果法老违背不听他的损失将是,作为其王位继承者的儿子被击打死去。埃及上下每一家,如果不用羔羊献祭,并将羔羊的血涂在门框上,也都将失去长子。对埃及而言,这是一场通国的灾祸。然而,凡用羔羊献祭,并将羔羊的血涂抹于门框的家庭,都将得到人人平安的承诺。死亡会越过这家,那一天因此被称为逾越节。

                     逾越节的记号为谁显明

很多熟悉这段记载的人会设想,门上的血所代表的是死亡天使。然而其中一些细节引人思考.神对摩西说:

“我是耶和华。这血要在你们住的房屋上作记号,我一见这血,就越过你们去,我击杀埃及地头生的时候,灾祸必不临到你们身上灭你们。”(出埃及记12:13)

虽然神在寻找门上的血,一见到血他就会越过去,然而血的印记并非是神本身的需要。这里说的非常清晰,血的记号是为人而设。展开来说,这个记号是为我们所有这些读到这段记载的人所设立的。

但它如何成为一个记号?在击杀长子的灾难后,上帝吩咐他们:

“这例,你们要守着,作为你们和你们子孙永远的定例。日后,你们到了耶和华按着所应许赐给你们的那地,就要守这礼。你们的儿女向你们说:‘这行礼是什么意思?’你们就说:‘这是献给耶和华逾越节的祭。”(出埃及记12:24-26)

                    逾越节的日历异乎寻常

事实上,在本章的开篇我们就可以看到,正是逾越节使古犹太历得以启用。

1耶和华在埃及地晓谕摩西、亚伦说:2“你们要以本月为正月,为一年之首。”(出埃及记121-2

以色列人授命于上帝,在每年的同一天来庆祝逾越节。犹太历法与西方历法略有区别,按照西方历法来推算,每年的这一天会落在不同的日期。

这是今天犹太人预备庆祝逾越节,并以此纪念3500年前那个逾越节的场景。
这是今天犹太人预备庆祝逾越节,并以此纪念3500年前那个逾越节的场景。

3500年后直到今天,犹太人仍坚持每年在犹太历的同一天来举行逾越节庆典,以此纪念当年他们听从神的命令,顺服神的经历。

透过历史来探寻逾越节庆典的传统,我们会有一些非同寻常的发现。关于这一点,我们在记载了耶稣被捕和受试探的福音书中,可以看到。

 

28众人将耶稣从该亚法那里往衙门内解去,那是天还早,他们自己却不进衙门,恐怕染了污秽,不能吃逾越节的筵席。39“但你们有个规矩,在逾越节要我给你们释放一个人,你们要我给你们释放犹太人的王吗?”40他们又喊着说: “不要这人,要巴拉巴!”(约翰福音18:28,39-40)

耶稣受难和逾越节之间的关系,在犹太塔木德拉比的著作中有所提及。这些都是敌对证人,他们不会存在动机在这方面刻意赞同福音书作者,但他们肯定“耶稣是在逾越节前夕受难”(巴比伦塔木德经公会43A,引用在新约之外的耶稣和基督教的起源)

换句话说,耶稣被捕和受死均发生在犹太逾越节期间,这一天也是犹太人宰杀羔羊,来纪念公元前1500年使他们免遭死亡的日子。

次日,约翰看见耶稣来到他那里,就说:“看哪,神的羔羊,除去世人罪孽的”。(约翰福音1:29)

这里,让我们再次通过这个记号来揣摩这场戏剧。那时,凡活着的犹太人都宰杀羔羊,以此来纪念诞生了他们历法的第一个逾越节。而耶稣,神的羔羊也在同一天被杀。 这对每年都有的两个节日在时间上的并行,是很好的解释。然而关于这一点,很少有人注意到,也很少有人问及“为什么”。犹太人的逾越节庆典,发生在每年的复活节期间(它总是和复活节在同一周,但未必在同一天。耶稣的受难日被定义为那周的周五,而犹太人的逾越节是在犹太尼散月的第十四天,每年会有几天的时间差。),这就是为什么每年复活节的日期都有不同,因为它是根据逾越节的时间确定的,而确定逾越节时间的犹太历,在计年方式上又与西方历法有所不同。

                       标志无处不在

回到摩西时代的第一个逾越节,那时血作为标志,不是为了上帝而是为了人。让我们花一分钟时间来思考,下面这些标志究竟起到什么作用。

signs
标志就是我们脑海中的指针,让我们联想到它所指向的事物。

看到骷髅头的标志,我们会联想到死亡和危险。看到“金色的拱门”,会想到麦当劳。网球选手纳达尔头巾上的‘√’标志,代表的是耐克。耐克希望我们一看到纳达尔身上的这个标志,就能立刻联想到耐克。换句话说,标志就是我们脑海中的指针,并不是引导我们联想到标志本身,而是标志背后的东西。

有关逾越节的叙述,已清晰地说明这个标志是为人设立。就如其他任何标志一样,上帝希望我们透过逾越节想到什么呢?羔羊被献与被称为“神羔羊”的耶稣受难,如此奇妙地发生在同一天,它一定指向耶稣将为我们做出的牺牲。事实上,在中国的文化习俗中,人们也会通过庆祝端午节来纪念离世的亲人或朋友。这里,端午节即是一个标志。一谈到端午节,人们就会向导缅怀亲人。

大家对此处的理解,可参考我在该图片中所呈现的我。

Thinking
逾越节是一个标志,它通过逾越节与耶稣被订十字架的显著时序而指向耶稣

这里的标志,将我指向耶稣的死。在第一个逾越节,羔羊被献,羔羊的血使人的生命得到保护。这样看来,指向耶稣的这个标志告诉我,“神的羔羊”被杀,他流的血使我得生。

在亚伯拉罕献祭的标志中,羔羊被献、以撒得生的地点发生在摩利亚山上,那里恰恰也是后来耶稣的受难地。透过这个地点,我们可以看到他为我们而死的含义。逾越节寓意着耶稣的牺牲,只不过是藉着一个不同的标志,来指向犹太历上非凡的那一天,犹太历法的形成也与此息息相关。

总之,这些事向我们表明,我们完全有合理的依据来相信,耶稣就是这个神圣计划的基石。该计划肇始之标志,早在以色列人在埃及为奴,并藉着将羔羊的血涂抹于家门以表明启用新历法时,就已得到确立。

但神为什么用这些标志来预兆耶稣的受难?为什么逾越节这么重要?世界为什么需要这种血腥的仪式?它与你有什么相关?为了找到问题的答案,我们需要回到圣经的开篇来理解,起初究竟发生了什么。

获得义 – 亚伯拉罕的实例

前面我们看到亚伯拉罕仅仅通过获得了义。这在一个短句中也有说明:

亚伯兰信耶和华,耶和华就以此算为他的义了。(创世纪15:6)

信仰不是关于神的存在

思考一下“信”的意思。许多人认为“信”指相信神是存在于世的。我们认为神只是想让我们相信他在那里,但是圣经给出了不同的释义。它是这样说的:

你信神只有一位,你信的不错;就连鬼魔也信,却是战兢。(雅各书 2:19)

这里圣经中用讽刺的手法表明,简简单单的信神是存在于世让我们变得和魔鬼一样。亚伯拉罕确实相信神的存在,但是那不是他获得义的原因。神已经承诺亚伯拉罕会给他一个儿子,正是这个承诺,亚伯拉罕不得不选择是否去相信它,尽管他知道他已经80多岁,而他的妻子已经70多岁了。他相信神在某种程度上会履行这个承诺。信仰,在这个故事中,意味着信任。亚伯拉罕选择相信神会赐予他一个儿子。

当亚伯拉罕选择相信神会履行赐予他一个儿子的承诺时,神同样给予他 – “奖励”他 – 。最后亚伯拉罕不仅得到了承诺的实现(一个儿子以及随之而来的大国),也得到了

并非来自于功绩或努力                      

亚伯拉罕并不是赚到了“”;它是被“奖励”给他的。二者有什么区别呢?如果你赚到了某样东西,你为了获得它付出了努力 – 你值得获得它,就像你做了工作就会得到工资一样。但是如果某样东西被奖励给你,它是直接给你的,不是赚的或应得的,而只是接受。

我们认为多做好事少做坏事,做善事,或者满足义务使我们值得或应得义。亚伯拉罕证明这个想法是错的。他没有尝试去赚得义,他仅仅选择去相信神对于他的承诺,义即被赋予。

亚伯拉罕的信仰:他赌上了他的生活

选择去相信承诺中许下的儿子很简单,但是却不容易。当他第一次被许以“大国”的时候,他已经75岁了。他离开了他的故乡,旅行去了迦南。大约10年过去了,亚伯拉罕和莎拉仍旧没有一个孩子,何谈大国!“如果能够做到,神为什么还没有给我们一个儿子呢?”他可能会有疑问。亚伯拉罕相信会有儿子的承诺,因为他相信神,尽管他不明白承诺涉及到的一切,他的问题也没有全数得到解答。

相信承诺需要积极的等待。住在帐篷中等待承诺的实现打乱了他的整个生活。找一个借口,回到他离开多年、兄弟亲朋仍在的故乡美索不达米亚(现在的伊拉克)应该会容易的多,那里的生活很舒适。

然而,他对承诺的信任高于生活中的其他目标 – 安全、舒适和健康。他可以不相信承诺,仅仅相信神的存在,并继续参与宗教活动,做做善事,但是这样他将仅仅保持了他的宗教信仰,而不会被“赐予”义。

我们的情况

圣经中的其余部分用亚伯拉罕为我们树立了榜样。亚伯拉罕对神的承诺的信仰,且被赋予义,成为了我们学习的目标。圣经中还有一些神对我们所有人许下的承诺,我们也需要选择是否相信它们。

下面是这些承诺的一个例子:

凡接受他的,就是信他名的人,他就赐给他们权利,成为 神的儿女。他们不是从血统生的,不是从肉身的意思生的,也不是从人意生的,而是从神生的。(约翰福音 1:12-13)

现在我们知道对亚伯拉罕的许诺已经成真。不可否认现今存在的犹太民族来自于亚伯拉罕。但是像亚伯拉罕一样,我们面临着一个看起来不可能并引起问题的承诺。如亚伯拉罕,我们选择相信这个承诺 – 或者不信。

谁来为义买单?

亚伯拉罕表示义是作为礼物被给予的。当你得到一件礼物时,你无需任何付出,否则礼物将不能被称作礼物。给出礼物的人会为礼物付钱。神,义的给予者,将会为义买单。他是怎么做的呢?我们将在下一篇文章中看到。